天際短暫過客 TC4小行星距地球4.4萬公里掠過

文章分類: 科教
更新時間: 2017-10-11 23:44 [紐約時間]
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一顆小行星2012 TC4,將在12日近距離通過地球,其與地球最近距離,約是地球與月亮距離的1/8。(視頻截圖)

【新唐人北京時間2017年10月12日訊】一顆小行星2012 TC4,將在12日近距離通過地球,其與地球最近距離,約是地球與月亮距離的1/8,美國太空總署(NASA)將利用這機會,測試地球對太空岩石飛來的預警網絡。NASA稱,TC4這次不會對地球構成威脅,但62年後再次造訪時,地球有可能會受到撞擊。


這顆名為2012 TC4小行星寬約15至30公尺,大小相當於一棟房子,從距離地球不到4萬4,000公里的地方掠過,略高於數以百計人造衛星所在的3萬 6,000公里高空。。

美國國家航空暨太空總署(NASA)專家凱利(Mike Kelley)負責主導觀測、追蹤作業及近距離研究這位短暫的星際過客。他說,「我們已經觀察TC4兩個月了,所以我們能非常精確地掌握它的位置資訊,也能非常準確地計算軌道。」

凱利說,它的軌道「不會構成危險,就算對衛星也不會」。

天文學家於5年前,即2012年首次發現這顆小行星TC4,它環繞太陽運行一周約需609天,並將在2050年和2079年再度近距離「探訪」地球。

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而此類飛越過地球的小行星並不在少數,但TC4之所以備受重視,是因為此次天文學家將它當成實驗對象,用以演練小行星危機處理,如果之後有類似的災難發生時,就能夠及時依照天文觀測站預測的撞擊路線,發佈緊急撤離通知。

(責任編輯:葉少飛)

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