遭沙塵暴侵襲後冬眠 機遇號火星車現蹤跡

文章分類: 社會奇聞
更新時間: 2018-09-26 03:50 [紐約時間]
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在一場巨大的火星沙塵暴後,美國宇航局(NASA)機遇號火星探測車(火星車)便處於失聯狀態。(NASA)

【新唐人北京時間2018年09月26日訊】在一場巨大的火星沙塵暴後,美國宇航局(NASA)機遇號火星探測車(火星車)便處於失聯狀態。週二(9月25日),NASA表示,雖然還沒有從機遇號那裡獲得任何信號,但至少可以再次看到它的蹤跡。NASA還發布一張顯示機遇號蹤跡的照片。


自從6月11日一股巨大的沙塵暴席捲火星,遮住太陽,使機遇號火星車(Opportunity Mars rover)的電池無法充電以來,機遇號就一直保持沉默,處於「冬眠」狀態。儘管隨後的日子火星天空晴朗,但是機遇號還沒有醒來。

週二,NASA發布一張照片,在火星偵察軌道器拍攝的一張高分辨率圖像中,雖然機遇號看起來像一個小點,但無論如何,機遇號是現蹤跡了。

照片拍攝於9月20日,是在火星表面上方約166英里(267公里)處拍攝的。圖中白色框標誌著一個154英尺寬(47米寬)的區域,以機遇號火星探測車為中心。


照片拍攝於9月20日,是在火星表面上方約166英里(267公里)處拍攝的。圖中白色框標誌著一個154英尺寬(47米寬)的區域,以機遇號火星探測車為中心。(NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona)

當100多天前沙塵暴開始時,機遇號正慢慢地進入火星山谷。位於加利福尼亞州帕薩迪納(Pasadena)的美國宇航局噴氣推進實驗室失去了機遇號的信息。

當沙塵暴開始減弱後,該實驗室開始試圖聯繫冬眠的火星車,希望它可以從長時間沉睡中恢復並再次開始行動,監控工作將持續到2019年。

9月11日開始,NASA噴氣推進實驗室的機遇號團隊計劃增加發射信號的數量。與此前每週三次不同的是,團隊將發射頻度改成了每天數次。與此同時,噴氣推進實驗室的無線電科學小組還將對任何來自探測器的信號展開監聽。

如果「機遇」號火星車能夠收到足夠的陽光給電池充電,那麼它可能會被NASA的信號所喚醒。它也可以在沒有提示的情況下喚醒自己,並嘗試與地球交流。

NASA表示:「一個關鍵的未知因素是太陽能電池板上有多少灰塵,高清圖像顯示周圍區域有些變紅,暗示灰塵沉降,但無法確定陣列本身有多少灰塵。」

此外,灰塵還可能會對驅動系統、機械手臂或探測器上的儀器造成機械損傷。目前,NASA將機遇號的狀態定為「危急」,但對機遇號在瘋狂的沙塵暴中倖存下來保持樂觀。

機遇號火星探測器2004年1月登陸火星,設計工作壽命僅3個月,但實際工作時間接近15年。

今年6月底沙塵暴並非機遇號第一次遭遇惡劣天氣。在2007年一場大型塵暴中,機遇號為節省電量,在長達兩週時間內停止了一切不必要活動,與地球通信也中斷了數天,但終於撐到了重見天日的那一天。

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──轉自《大紀元》

(責任編輯:李紅)

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