【游学天下】美国普林斯顿大学

文章分类: 游学天下
更新时间: 2011-03-03 03:41 [纽约时间]

【新唐人2011年3月3日讯】【游学天下】(9)美国普林斯顿大学:常春藤盟校三巨头之一 环境幽雅,名人辈出。


美国新泽西州普林斯顿小镇,位于费城和纽约之间,环境幽雅,生活富裕,闻名遐迩的普林斯顿大学(Princeton University),就座落在这个小镇。

本科生Carolyn Vasko(Undergraduate Student):〝首先我很喜欢它的位置,因为距离城市很近,要去城里很方便,这样妳可以有一个非常,不是孤立的,但却是在小乡镇的生活,在校园里面我们有学生社团 ,我真的觉得生活在这个地方 ,就像生活在十九世纪一样,这个地方好像没有改变过 ,而且我很喜欢住在城堡的感觉。〞

电机博士孙璨(Ph.D. in Electrical Engineering --Can Sun):〝因为它是一个小镇,也没有太多影响你的东西,没有什么卡拉OK,没有什么酒吧,都比较少,每天其实你想干别的也干不成,你就每天来这里,然后很轻松的你就来这里,想一想我实验能怎么做啊,单纯很单纯,很朴素一种生活方式,让你就是能够专注你的研究。〞

成立于1746年,位在美国新泽西洲的普林斯顿大学,是作为美国著名的,〝常春藤联盟〞大学的三巨头之一,和哈佛、耶鲁大学齐名。

本科生Carolyn Vasko(Undergraduate Student):〝我很喜欢这里,在这里有其它不同大学里没有的机会,这边的学术氛围比较活泼,经济压力相对小,这里有很久远的历史,丰富的传统与社群,还有多元背景的学生,你可以认识到很棒的人,和他们成为朋友 ,和他们成为好朋友之后,你会发现他们有很特别的经历 ,是你从来没有体验过的,和他们有越深入的互动之后 ,你会从他们身上发掘到更多东西。〞

本科生Maria Aristova(Undergraduate Student):〝课程的重点强调学生对课程内容的理解,尤其在物理和工程类的课程中,不是只学习如何应用概念或者死背公式,而是了解是如何运作,了解事物的基础原理。这样的原则在非工程类的课程也很受益,你能够了解事物真正运作的模式。〞

普林斯顿大学的名人辈出,一如电影《美丽境界》(A Beautiful Mind)的故事男主角约翰耐许(John Forbes Nash Jr),就是毕业于普林斯顿的数学研究所,数学大师冯诺依曼教授也在这里从事过研究,著名的相对论大师—爱因斯坦,更是将晚年奉献给普林斯顿大学,同时,这里也是孕育出最多位,美国总统、参议员的地方。

1930年时普林斯顿高等研究院(Institute for Advanced Study),在普林斯顿成立,这也是全国第一个给学者研究的,住宿学院的成立,著名的爱因斯坦(Albert Einstein),就是研究院的第一批教授之一

在MERCER街上和EDGEHILL街的交叉口,112门牌,就是爱因斯坦的故居,1976年被列为美国国家历史地标。据说后来有住过这一栋房子的人,都相继得到了诺贝尔奖。

小镇上还有一家小店,里头有一个小小的爱因斯坦博物馆。爱因斯坦是一个伟大的科学家,同时也是一个让人印象深刻的有趣人物,他澎松的发型变成他的招牌,吐舌头的这张照片也被到处刊登,顽皮的科学家留下了很多有趣的照片。

爱因斯坦博物馆创办人Robert Landau(Owner of Albert Einstein’s Museum):〝最好笑的也是最引人注意的一张,因为人们不习惯于看到著名的科学家穿着毛毛的拖鞋。但是我们也卖这种毛茸茸的拖鞋,所以这个照片在我们这里可以说恰到好处。〞

这里还有一些手稿和信件,例如爱因斯坦曾经回信给一个读者说,他其实很想做的职业是水管工人而不是科学家。

而这一张照片,同样有着澎松发型的女人是爱因斯坦的妹妹,很多人以为他是爱因斯坦。看来这发型是家族的遗传。

这个僻静的小城,和一个伟大的名字联系在一起,成了举世闻名的科学圣地。 爱因斯坦在普林斯顿,留下了数不清的轶闻趣事。在朋友家吃饭,灵感来了,没纸就在主人家的新桌布上,写下一行行公式;说他出外找不到回家的路,打电话去问研究院怎么回家;说他把一张1500美元的支票,当书签用,丢了也不知道;

爱因斯坦给普林斯顿带来光荣,普林斯顿人以爱因斯坦为自己的骄傲。可以说整个二十世纪,就是一个全世界的学者、研究人员、研究组织,从世界各地进入普林斯顿的过程。

小镇和学校之间没有太明显的隔离,慢慢感受到校园中浓浓的学术气息,就是进入校区了,爬满常春藤的哥德式建筑让人嗅到浓郁的历史气息,宛若走进了另一个古老的学术世界中。

1868年,詹母士.麦考士校长限制科学课程,兴建了一系列的哥德式建筑,所以至今校园中处处都可以见到这种百年古建筑。

电机博士孙璨(Ph.D. in Electrical Engineering --Can Sun):〝我觉得普林斯顿,他是一个很关心每一个学生的地方,比如我知道的一些其他工科的学校,我就不举名了。他们完全就是想,因为他们想比排名跟出更多论文,他们完全就是把学生当作一种劳工奴隶,就是在那不停的工作,给老板工作,要很快把东西做出来,普林斯顿就完全没有这种感觉,他是一个能够让你,比如你看那个美丽境界,他就是能够让你拿着一个笔拿一个纸,坐在那个鸟语花香的高尔夫球场里面,想东西的一个地方,好好的把东西想出来。〞

分数拿再高,只要不用,迟早都是会还给老师,学生唯一可以带走的,是在整个学习过程中所训綀的逻辑思维!所以普林斯顿大学至今仍然以重质量重研究重理论的传统享誉世界。

电机博士生卢建宏(Ph.D. student, Department of Electrical Engineering--- Jian-Hong, Lu):〝这边要你自己更多的motivation,你自己要鞭策你自己,教授要你自己去想,think hard by yourself,因为像我就是喜欢这样的环境,我就是喜欢做研究,所以我来这边就很快乐。〞

坚持学术至上的原则,至今学校没有开设社会上最热门的学科法学、商学、医学,这与习俗追求以及社会时尚完全不同。普大的任何一个专业,在全美大学都是名列前茅,你很难找出有哪个系不够好,小而美的大学,让教学品质有了一定的保证。

工程学院副院长Pablo G. Debenedetti(Vice Dean, School of Engineering and Applied Science):〝对于研究生来说区别就是,学生和指导老师之间很密切的互动,我们有一个非常小的学生教师比例,所以说非常紧密,一般来说,每组的规模很小,这样学生就可以和指导老师很密切的一起工作,我们同时很注重在课堂上和实验室中的教学,以建议的形式对学生教学,我们都对教学很认真。〞

此外,学校还非常重视学生品格的培养,从1893年开始实行〝诚信〞制度,(Honor Code)在这里,学生参与的所有书面考试都在诚信制度下进行,即没有老师监考,全凭学生自觉。这种制度是通过所拟订的遵守诚信誓约,使学生们保证对诚实及每次考试的结果负责。

工程学院副院长Pablo G. Debenedetti(Vice Dean, School of Engineering and Applied Science):〝这是一个很好的训练生活,不仅工作而且还有责任 ,你遵守的诚信准则之下,你答应并签署了考试,你如果不这样做,后果是很严重的,我认为这是一件很好的事,这展示了我们是怎样,把我们的学生们当作是有责任心的人,我们希望他们这样做。比如说吧,我刚给研究生们上了热力学的课, 我的考试都是可以带回家的, 他们可以看书、看笔记,但是我告诉学生们“你们不可以互相讨论,并且不可以使用网路来查找,是否已经有刊登出来的问题解决方式。我相信他们可以做到。所以我认为这是一件很好的事。〞

两个礼拜前刚刚拿到,电机所博士的孙灿,在普林斯顿待了将近五年的时间,在此期间拿到硕士以及博士的学位。现在孙灿继续攻读,耶鲁大学的法律博士学位,再次踏上校园不仅让他怀念,也让他怀抱着感谢的心情。

电机博士孙璨(Ph.D. in Electrical Engineering --Can Sun):〝普林斯顿他这个地点其实特别好,因为他在纽泽西的,其实就是小乡下,美国小乡下,然后附近没有什么大城市,然后这里譬如说普林斯顿犯罪率很低,基本上你每天晚上走来走去不会有事。〞

中国大陆湖北武汉人的孙灿,在新加坡就读初中及高中,16岁便考上了多伦多大学的工程科学系,专读纳米科技。20岁毕业后考上普林斯顿博士班。24岁考上耶鲁法律系就读JD法律学位。1个月前他成功完成,在普林斯顿的博士答辩。

隆冬时节,普林斯顿到处都是皑皑的白雪,但是暖冬的太阳大方地探出头来,冬眠中的胖松鼠也出来取暖,本来学生就不多的校园虽然显得比较冷清,但是依然是朝气十足。

这里是一间学生的福利社,由原先的书局改建,里头有很多文具用品、各式各样的美味便当、生鲜水果、沙拉等,甚至电脑也可以来这边买喔!

福利社的一小角,我们窥见了爱因斯坦的海报。此外,普林斯顿的吉祥物是一头老虎,所以你可以在这里买很多代表老虎颜色的文具、围巾、帽子等,还有漂亮的明信片。

普林斯顿大学到处都是百年古迹,远处看过去这一间歌德式的建筑物,他是研究生住的宿舍,同学们可以时刻感受到普大历史的深度与厚重。

一进到电机所的实验室,就全神贯注地投入到自己当初的实验平台中,透镜、激光、和电脑,孙灿五年来与这些东西为伍乐此不疲。

电机博士孙璨(Ph.D. in Electrical Engineering --Can Sun):〝我们实验室做的其实就是很基础,基础物理的现象,对我来说,我从小就很喜欢探索宇宙的奥秘,很想知道到底这个世界是什么样的。对我来说,每一次我做成一个实验,我是全世界第一个看到这个现象的人,我就会特别高兴。这种感觉,我是全世界第一个看到这个现象,第一个就是成功造出一个东西。这种感觉就是一种自我成就感吧! 〞

要让我们这群门外汉的摄制小组理解孙灿做的实验,实在不太容易,孙灿用了一个小试验视图,让我们理解。

游学天下(World of Eucation)四个字的电磁场(electric field),和画面中黑暗部分的电磁场角度不一样,再用过滤器过滤光源(polarization filter),只允许游学天下四个字的电磁场通过,就可以用激光做出,游学天下的字样。

孙灿幽默了一下,他说要给我们玩一个,钻石变不见的游戏。恩..我们还是比较喜欢,把钻石变出来,而不是让钻石消失了。

卢建宏是普大电机博士班的新生,和孙灿两人在路上相遇,便立刻聊起了学业上的事情,让我们见识到了普大学生热爱理论的程度。

吃饭也是留学生的一大问题,自己煮菜虽然省钱却不见得方便,孙灿要带我们去一家这里中国跟台湾留学生一定会上门,并且总是介绍给新生入学的学弟妹们的校园美食。

电机博士生卢建宏(Ph.D. student, Department of Electrical Engineering--- Jian-Hong, Lu):〝因为老板本身在纽约做过20几年,他的水准已经是市区的水准,他其实搬来这边是造福普林的人。〞

炉台上三四个锅子忙着大火快炒牛肉和洋葱,淋上美味的酱汁,不一会儿美味的牛肉丼出炉了,桌上还有美味的炸鸡排,酥脆的口感恰到好处、沾上酱汁,一入口,保证一解留学生的思乡之愁,还有营养的亲子丼,嫩鸡肉搭配新鲜蔬菜跟鸡蛋,健康的料理也是留学生的首选。

电机博士孙璨(Ph.D. in Electrical Engineering --Can Sun):〝我现在离开了普林过后,每天中午最大的烦恼就是,我吃什么?没有这间店,我恨不得把这间店搬过去,我觉得他很多食品就是很健康,不是像很多中国餐馆。我不要说隔壁哪一间,那是很腻你知道吗!吃了两三天,你就觉得那个心脏里面都全部堵上了,这里吃了就完全没有那种感觉。而且他的味增汤超好吃!就是我吃了大概两年过后,有一整套我吃的那个(流程),就是第一口一定要先吃沙拉,喝一口汤把沙拉吃完,然后再把汤喝三分之二,再吃那个饭,最后三分之一把汤喝完,连续两年。〞

吃不腻的美味是来自于台湾云林斗六镇的吴老板,从事餐饮业28年,在普林斯顿开店六年,之前在纽约开店22年,好手艺早已不在话下了。

吴老板也很了解留学生的心情和感受,把留学生都当成自己的朋友,所以会给留学生们很多生活与学习上的建议,例如感冒了要去哪里买感冒药?学习上遇到问题了要怎么办?老板总是能够给很实际、真正有帮助的建议,所以让很多留学生很受益。

学长跟学弟看起来吃得很开心,普大学生之间的感情和互动建立在同样对理论的追求跟热情。

电机博士生卢建宏(Ph.D. student, Department of Electrical Engineering--- Jian-Hong, Lu):〝有热情。我觉得一个学长最重要除了刚才什么有责任、照顾学弟妹,最重要的就是要有热情。然后学弟看到你的时候会被你的热情感动。然后将来也会成为那样子的人去感动下一代的学弟,这样最重要。〞

孙灿就读的普林斯顿工程院,拥有130名全职教授,845名本科学生,21名美国工程院院士,每年研究资金大约5千万左右,与其他工程学院相比,普林斯顿的规模很小。普林斯顿工程院与普林斯顿大学一样,都比较注重基础知识和传统理论方面的学习。

工程学院副院长Pablo G. Debenedetti(Vice Dean, School of Engineering and Applied Science):〝我认为工程学院是普林斯顿大学桂冠上一颗璀璨的明珠,具有很高的品质。如果你很想要了解当代社会问题,一定都会有的重要面向,那就是技术层面非常重要。〞

工程学院的每一个研究室通常不会超过5、6个人。一方面,这造成普林斯顿工程院的研究方向比较少,但是从另一方面来看, 每一个学生能够直接与教授接触,直接从世界顶级的研究家们学习。

工程学院副院长Pablo G. Debenedetti(Vice Dean, School of Engineering and Applied Science):〝普林斯顿大学的另外一个特点是,我们是一个相对较小的大学。每组的规模不是很大。师生有良好的互动关系,而且我们是世界上最好的大学之一 不是在规模而是在教学品质。所以,研究生们可以和来自各个领域中的知识界精英们学习。〞

普林斯顿招聘老师时,除了要求世界一流的研究能力外,也非常注重教授的沟通能力和教授知识的能力。

工程学院副院长Pablo G. Debenedetti(Vice Dean, School of Engineering and Applied Science):〝另外很重要的一点是,所有的普林斯顿大学的教师们都致力于,对研究生和本科生的教学,所以不管他们有多有名,他们也要给本科生上课。〞

一身俐落的打扮,克雷尔-格马克尔(Claire F. Gmachl)就是工程学院优秀的教授之一,她曾获得麻省理工百年期刊《技术评论》(MIT ‘s Technology Review)列为全世界35岁以下,最杰出的100名研究员之一。2004年获得《大众科学》杂志评)(Popular Science magazine)为全世界40岁以下最杰出的10名科学家之一。2005年获麦亚瑟基金会天才奖(MacArthur Foundation’s genius grant),目前除了在普林斯顿任教之外,格马克尔(Claire F. Gmachl)也是美国国家科学基金会(National Science Foundation)旗下由6所全国顶尖大学组成的〝健康与环境中红外技术中心〞(Mid-Infra Red Technologies for Health and Environment),简称 MIRTHE的主任。Claire也是世界上著名的可调谐镭射量子级联(Tunable Quantum Cascade Laser)研究员之一。

电机系教授Claire F. Gmachl(Professor, Department of Electrical Engineering)〝我想要教导他们研究的品质,对他们自己的研究,设定很高的标准。学习怎样定义好的和重要的研究课题,然后怎样达成它。怎样透过辛勤的研究以及想法创意来实现研究,我觉得这是最重要的。〞

Claire说,电机所对于学生的招收条件,除了成绩优秀之外,学生的兴趣也要和研究组的研究方向相符合,他认为一个献身科学研究的人,对于他来说实验不仅仅是一个工作,更是一个爱好。

近年来,普林斯顿工程院博士班每年都会招收40到50名中国大陆、台湾、香港,以及在美国长大的华裔学生,其中电子工程系招收的最多,每年大约有20名左右。

我们在实验室中看见了一位中国学生,他是清华大学精密仪器系毕业的黄雪,她研究的是中红外光源,这是她博士生涯第三年的时间,她觉得留学对她来说,是一段自我完善的过程。

电机博士生黄雪(Ph.D. student, Department of Electrical Engineering ---Xue Huang):〝你在找那种最能触及到你心灵的地方。最有灵感的地方。去做你最喜欢做的事情。当然也有另一方面,你见的东西很多了之后,我觉得其实也是个,不仅在你更了解外面世界的过程,也是你更了解自己的一个过程。〞

杰森-弗莱什尔(Jason W. Fleischer),是孙灿的实验室的老板,也是一位优秀的教授,弗莱什尔2005年加入普林斯顿,主要研究非线性光学(nonlinear optics research)。弗莱什尔是目前许多光学研究中,使用的光感应技术(optical induction)发明人。2007年,他成功用镭射模拟超流体冲击波(superfluid shock waves)。2008,弗莱什尔成为世界上第一名使用非线性光(nonlinear techniques)进行全像技术(In holography and computational imaging)的开拓者。2009年至2010年,受流体(fluid mechanics)和等离子物理(plasma physics)的启发,发现了两种全新的光学不稳定性(optical instability)。

2011年,孙璨在弗莱什尔的指导下,首次用实验证明经典波(classical waves)的玻色爱因斯坦凝聚态(Bose Einstein Condensation)。

电机博士孙璨(Ph.D. in Electrical Engineering --Can Sun):〝他能够引导你,往正确方向引导你,告诉你这个东西,可能是错在哪里。 因为我们都不知道到底什么参数是对的,他能够诉你,你应该试一下哪些方向。我们每年去开会,那个简报档改个十个二十次很正常,而且我老板最好就是,他每次改的时候他会告诉你,为什么他那么改,为什么你的表达不清楚,比如说你这个上面太多字了,人家一看就不会去在乎你剩下的报告了。〞

电机系教授Jason W. Fleischer(Professor, Department of Electrical Engineering):〝这是一个学习的过程,这当中好奇心与创造力很重要。在课堂上学生能得到某些知识,然而在下个星期,学生将被测试学习情况。这是一个线性的过程。但是在实际研究中,你有不同的资料来源、有不同观点的论文,你要将资料分类和合并,这需要经验。我不喜欢不动脑思考的学生,我喜欢学生问问题,越深入实际的研究,会发现有越多未知的答案,会有越多问题等着去探索。在这过程中我们就在往前进,从中你会了解到某些东西,也会发现之前未知的事物,体会到自己的渺小,然后你会开始思考,我接下来要怎么做?〞

Nicolas Pegard毕业于法国巴黎综合理工大学,他认为美国和欧洲的研究环境差异并没有非常大。

电机博士生Nicolas C. Pegard(Ph.D. student, Department of Electrical Engineering):〝第一个原因是我想说流利的英语,当我刚到这里时,别人听不太懂我的英语。再有就是美国有大型的实验室,有更多选择的自由能做你想做的事。法国的实验室比较小,你必须在决定你想做什么之前,就知道你想到哪里去。〞

而对于中国留学生司徒国海而言,美国的学术环境跟他来自的中国,则有着比较大的差异。

博士后司徒国海(Postdoctoral Associate ,Nonlinear Optics Group---Guohai Situ):〝首先文革那一段断层,到七八十年代的时候,很大一批人实际上他没有读到博士学位,就去带博士生。有相当大一个断层是这样,但是现在慢慢就会好一些,很多在美国欧洲受过训练的人回到中国去了。〞

完成学业以后,究竟要留下来找工作,还是马上回国比较好,司徒国海也提出了他的看法。

博士后司徒国海(Postdoctoral Associate ,Nonlinear Optics Group---Guohai Situ):〝现在有机会的话,还是先在国外有一定的事业基础再回去好一点,相信你在国外有一定的知名度,这样的话就证明你这个人的学术水平比较不错了。这样回去,他就乐意去支持你,给你足够的经费,给你足够的自由度,去搭建你自己整个团队去发展研究。〞

宁静单纯的学术小镇,有着顶尖的一流的师资,让学生可以心无旁骛地投入学术理论的浩瀚世界之中,从爱因斯坦1952年说的一句话,似乎可以对普林斯顿的整个学术环境,做一个很好的的诠释:〝我只是狂热地好奇而已,并没有什么特殊的才能。〞

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