【民間傳説】壓歲錢的由來

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【新唐人2012年2月3日訊】關於壓歲錢,有一個流傳很廣的故事。古時候,有一種小妖叫「祟」,大年三十晚上出來用手去摸熟睡著的孩子的頭,孩子往往嚇得哭起來,接著頭疼發熱,變成傻子。因此,家家都在這天亮著燈坐著不睡,叫做「守祟」。

有一家夫妻倆老年得子,視為心肝寶貝。到了年三十夜晚,他們怕「祟」來害孩子,就拿出八枚銅錢同孩子玩。孩子玩累了睡著了,他們就把八枚銅錢用紅紙包著放在孩子的枕頭下邊,夫妻倆不敢合眼。半夜裡一陣陰風吹開房門,吹滅了燈火,「祟」剛伸手去摸孩子的頭,枕頭邊就迸發道道閃光,嚇得「祟」逃跑了。第二天,夫妻倆把用紅紙包八枚銅錢嚇退「祟」的事告訴了大家,以後大家學著做,孩子就太平無事了。

原來八枚銅錢是八仙變的,暗中來保護孩子的。因為「祟」與「歲」諧音,之後逐漸演變為「壓歲錢」。到了明清,「以彩繩穿錢編為龍形,謂之壓歲錢。尊長之賜小兒者,亦謂壓歲錢」。所以一些地方把給孩子壓歲錢叫「串錢」。到了近代則演變為紅紙包一百文銅錢賜給晚輩,寓意「長命百歲」。對已成年的晚輩紅紙包里則放一枚銀元,寓意「一本萬利」。貨幣改為紙幣后,長輩們喜歡到銀行兌換票面號碼相連的新鈔票給孩子,祝願孩子「連連高陞」。

「壓歲錢」從何而來?傳說有二。一說,源於古代「壓驚」。說是太古時有一種凶獸叫「年」,隔365日後之夜,就要出來傷害人畜、莊稼。小孩子害怕,大人則以燃竹響聲驅「年」,用食品安慰小孩,即為「壓驚」。年久日深,便演變為以貨幣代食物,至宋便有「壓驚錢」。據史載,王韶子南陔,因被壞人背走,於途中驚呼,才被皇車所救,宋神宗即賜了他「壓驚金犀錢」。以後才發展為「壓歲錢」。

二說,它最早出現於唐朝宮廷,當時宮中有散錢之風。王仁裕在《開元天寶遺事》中雲:唐玄宗天寶年,「內廷嬪妃,每於春時,各于禁中結伴三人至五人擲錢為戲。」王建在《宮詞》中載:「宿妝殘粉未明天,總立昭陽花樹邊。春日內人長打白,庫中先散與金錢。」從春日「擲錢為戲」,到「散與金錢」,后又發展到贈「洗兒錢」。據司馬光《資治通鑒》稱,楊貴妃生子時,「玄宗親視之,喜贈貴妃洗兒錢」,以賀喜驅邪。至宋、元,便形成一種民俗。它與正月初一中國新年結合,形成早期的「壓歲錢」。但當時還沒有流通的貨幣,而只是一種特製的「壓歲錢」。

每逢中國新年,長者往往要給晚輩們壓歲錢,而且多用一些連號的新紙幣,這個帶有濃厚節日色彩的習俗緣由何在,為什麼要用連號的新紙幣,恐怕很少有人知曉。

壓歲錢由來頤,古稱「厭勝錢」、「壓勝錢」、「壓崇錢」、「押歲錢」等,在錢幣系列中,它被歸為花錢類。早在漢代中國就已出現壓歲錢,以圓形圓孔和圓形方孔居多,錢的正面多為吉祥文字,如「去殃除凶」、「福山壽海」、「長命富貴」、「強身健體」等,還有的正面為錢文,背面為祥瑞圖案,如「北斗七星」、「龜蛇」、「生肖」等紋飾。

唐朝時期,宮廷盛行中國新年散錢,當時人們把中國新年這天作為立春日,在宮內相互朝拜。而當時在民間還沒有拜年的習俗。宋元以後,中國新年被定為正月初一,中國新年散錢習俗就演變為長者給晚輩壓歲錢的習俗。記載:「以彩繩穿線,編作龍形,置於床腳,謂之壓歲錢。尊長者賜小兒者錢,亦謂之壓歲錢。」明清時期,長者用紅繩串連著壓歲錢送與晚輩。民國時期,方孔圓錢基本取消,長輩則用紅紙包一百文銅錢作為壓歲錢,其寓為「長命百歲」,貨幣改為紙幣后,長者喜歡選用連號的新紙鈔賜予晚輩,有「連連好運、連連高陞」之意,這種送連號錢給晚輩的習俗一直延續至今。可以說,壓歲錢的習俗源遠流長,是長輩對晚輩的美好祝願。

到清代,才有兒童慶歲,長者與以錢,貫用紅,置之卧所,曰「壓歲錢」。至民國,又曾流行以紅紙包100銅元,以示「長命百歲」,中共建政后才用紙幣,以示祝福。

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