NASA新突破 「好奇號」發現火星最強生命跡象

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【新唐人北京時間2018年06月09日訊】美國航空暨太空總署(NASA)近日宣布,探測機器人「好奇號」發現火星土壤中含有機物質,更偵測到甲烷氣體有季節性波動,說明這顆紅色行星可能曾經存在生命,甚至現在可能仍存在生命。

美國國家航空暨太空總署在期刊「科學」(Science)發表兩份研究報告,第一篇論文說,無人操控機器人「好奇號」(Curiosity)自2012年登陸火星起,至今從星球地表上找到排列最多樣化的物質。

「好奇號」挖掘火星地表有35億年歷史的泥岩,只挖了5公分深,就從這處細粒沉積岩下發現了噻吩、苯、甲苯等有機物。

研究主筆、NASA哥達德太空飛行中心(Goddard Spaceflight Center)天文生物學家艾根布羅德(Jennifer Eigenbrode)表示:「這是個重大突破,因為它意味在火星上某些最惡劣的環境,有機物質被保存了下來。」

她告訴法新社:「或許我們還能找到比這保存得更好的物質,當中含有生命的證據。」

另一篇論文則介紹了蓋爾隕坑中(Gale Crater)的甲烷水平存在季節性波動的情況。「好奇」號在約3個火星年(約6個地球年)的考察中發現,這裡的甲烷水平會在夏季增高,在冬季降低。顯示甲烷可能來自火星星體本身,或可能來自星球地表下的水。

甲烷被視為是最簡單的有機分子,而測得甲烷的地方,常被認為具有生物體存在。它亦見於太陽系中一些可能出現生命的地方,像是土星、木星的衛星如土衛二恩賽勒達斯、木衛二歐羅巴等。地球大氣中約95%的甲烷都是經生物活動產生。

不過NASA科學家也強調,有關化合物和甲烷隨季節變化的發現還都存在非生物性的解釋。

雖然沒找到火星上有生命的直接證據,但專家說,這次從火星蓋爾撞擊坑鑽出的化合物,是目前最強力的證據,顯示火星很可能曾孕育生命,甚至現在可能仍存在生命。

蓋爾撞擊坑看似是火星遠古時期的一座湖泊,比起現在這顆荒涼的星球,當時的溫度和濕度都更高。

路透社報導,有機化合物是構成生命的基本要素,不過它們也可透過與生命無關的化學反應生成。科學家說,現在要斷定這些化合物的產生是否出於生物性過程還太早。

但它們可以成為未來火星任務進一步研究的基礎,美國和歐洲計劃發射的火星探測器,將繼續在火星上尋找生命。

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(記者李紅報導/責任編輯:程以仁)

刊登於「科學」期刊的研究: NASA rover hits organic pay dirt on Mars

NASA研究原文: NASA Finds Ancient Organic Material, Mysterious Methane on Mars

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