【名家專欄】媒體炒作迫使政府擴大支出 (1)

湯姆·德爾貝卡羅(Tom Del Beccaro)撰文 / 林達編譯

FacebookPrintFont Size簡體

【新唐人北京時間2020年05月09日訊】媒體對新冠病毒(中共病毒)鋪天蓋地的報導是否導致你要求政府採取行動?而此前,你是否被我們南部邊境大篷車裡兒童的照片或被颶風摧毀家園兒童的照片所感動? 如果是這樣,那你就見證了最大的媒體偏見(media bias)——但你可能並未意識到。

我們經常談媒體偏見。當媒體有某種政治傾向時,就會產生政治偏見,這種偏見非常嚴重,因其隱含著想要迫使政府採取行動的意圖。

上個世紀20年代,電視機出現以前,我們對世界的理解源自閱讀以及從收音機聽到的訊息,那時可見之物十分有限。到50年代電視機問世,畫面走進了家庭,它講述的故事比單純文字更富戲劇性。70年代末,彩色電視幾乎無所不在,畫面也更為生動了。

回頭看一看,我們發現,1900年政府支出占國民經濟的7%以下,而在湯瑪斯·傑弗遜(Thomas Jefferson)任職總統期間,即1801年到1809年,政府支出還不到3%,換句話說,在近100年的時間裡,政府支出增長只有4%。

1928年柯立芝總統(Calvin Coolidge)執政後期,同時也是媒體時代的開始,聯邦政府預算相當於今天的550億美元左右,現在聯邦政府支出將近5萬億美元。

至1982年,各級政府開支達到國內生產總值(GDP)的35%。2008年-2009年金融危機時期,政府為了紓困,財政支出一度高達41%,隨後降至37%。此次為因應中共病毒瘟疫,政府支出或創歷史新高。

換言之,過去100年的媒體時代,政府支出從國內生產總值的7%竄升至40%。

縱觀歷史,世界上所有的政府確實都擴展了規模,但成長速度有所不同。查看美國歷史:隨著媒體的興起,政府支出的增長速度加快,尤其是在電視機出現之後,這顯然不是巧合。雖然媒體並非唯一的推手(重大事件和政客也具有影響力),卻肯定是主要的推手。

想想喬治·布什總統和卡崔娜颶風(Hurricane Katrina)的例子吧。布什因對颶風受害者缺乏關注而受到媒體譴責。政府的過激反應則是大幅度地花錢。

據CNN報導:「聯邦政府的颶風補貼款自卡崔娜颶風以來大幅增長,政府斥資2,000多億美元,其中一半用於卡崔娜颶風的災後重建,四分之一用於颶風桑迪(Hurricane Sandy)的救災工作。就在卡崔娜颶風發生前不久,六場風暴造成至少10億美元的損失,當時聯邦政府資助災情的金額,平均只占損失的17%。而從卡崔娜颶風起,資助激增至平均62%,卡崔娜颶風與桑迪颶風的資助分別高達72%和80%。」

這些是2017年颶風前的統計數字,而後來共和黨國會和川普(特朗普)總統,在無人督促下主動支出了數百億美元。數額龐大,以至於川普本人嘆道:「颶風補貼金超出了預算。」即便如此,媒體還抱怨他補貼的不夠多。

請自問一下,如果沒有電視畫面全國放映,炒熱這個議題,情況會如此嗎?

讓我來幫你回答這一問題。回想一下2008年銀行倒閉,迫使政府整體支出達到歷史高點,41%的國民生產總值。總統競選人約翰·麥凱恩(John McCain)希望這個數字更高,因為他希望政府購買不良抵押貸款。

以上所提到的政府擴張財政支出的情況與詹姆斯·門羅總統(James Monroe)任期間(1817-1825)的支出狀況大相逕庭,門羅總統經歷了1819年的經濟大恐慌(Great Panic),接著在1820年競選連任。當時數以百計的銀行倒閉,成千上萬名儲戶失去了所有的存款。

正如我在《分裂時代》(The Divided Era)一書中寫到的:「經濟衰退的嚴重程度在歷史上一直存有爭議,一些人稱這是一個『長期蕭條』,而另一種可能更合理的分析則認為,這不過是『短期經濟放緩』。無論孰是孰非,事實卻是,門羅政府並未通過1819年版的多德-弗蘭克(Dodd-Frank)超級金融監管法案,該法案於2008年金融危機後通過。」確實如此,當時聯邦政府是雷聲大雨點小,什麼也沒做,而歷史卻記載,「美國從1819年的大恐慌中復甦,政府並未過多干預。」

那時和現在有何不同?那時沒有大媒體,門羅於隔年輕易贏得了連任。

媒體的力量在於不僅能選邊站,還能把問題鬧大,例如,越戰的結束,在很大程度上是由電視上的死亡畫面推動的。而今為了避免出現這類死亡畫面,戰爭畫面遭到壓制。

為了配合全國各地的需求,電視不厭其煩地播放政府對於疫情的應變措施。確實,每天都有一些不公平、不好的訊息湧入家門、報紙、電腦、電視、手機、收音機,鋪天蓋地,就像政客提出的應急計劃那樣多。而媒體氾濫之前,來自於一個村莊的信息對我們的生活並無多大影響(如同威爾·杜蘭特-Will Durant所言),那時政府極少會有反應。

以上所言,並不是說不需要政府的回應,而是說媒體完全不顧政府既有的龐大債務,不停地迫使政府採取應急措施,這可能就是最嚴重的媒體偏見

原文 The Pandemic Expansion: The Greatest Media Bias of All Is Pushing Ever Larger Government (Part I) 刊登於英文《大紀元時報》

作者簡介:

湯姆·德爾貝卡羅(Tom Del Beccaro)是一位備受讚譽的作家、演說家,同時是《福斯新聞》、《福斯商業》與《英文大紀元》的專欄作家,也是加州共和黨前主席。他的著作有《分裂時代》(The Divided Era)與《新保守主義典範》(The New Conservative Paradigm)。

本文表達的觀點是作者的觀點,不一定反映《大紀元時報》的觀點。

(轉自大紀元/責任編輯:李敏)

相關文章
評論