懺悔要在活的時候才有用 —摘自閱微草堂筆記

文/張毅帆

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先說一個書生想見鬼的故事,有一位書生膽子很大,總是想見見鬼的樣子,卻都沒見到。

一天晚上,雨過天晴後,明月高懸。書生叫僕人帶一罈酒來到墳塚間,環顧四周後大喊:「如此清朗的夜晚,獨自飲酒令人感到特別寂寞,九泉之下的各位朋友,有誰願意來與我共飲的嗎?」

不一會,有閃閃鬼火在草際間出沒,相距一丈的地方隱約發出嗚嗚的聲音,並且停留在遠處不肯靠近。

書生默數,約有十餘個身影,便用大碗盛滿酒,向他們灑去,群鬼俯身去聞地上的酒氣。有一個鬼稱讚好酒,請求書生再賞一些。

書生一邊灑酒一邊問:「各位何以不去輪迴轉世呢?」

鬼說:「善根未泯者能轉生,惡貫滿盈的下獄。我們這十三人,罪惡尚未盈滿,等待輪迴者有四人,陷於業果的報應,不得輪迴的有九人。」

書生問:「那為何不懺悔來求解脫呢?」

鬼說:「懺悔必須在未死以前,死後便無著力處可以努力了。」

酒灑光後,書生舉起酒罈給鬼看,眾鬼於是歪歪斜斜的各自離去。其中一個鬼回頭叮嚀書生說:「我等餓鬼得到您的酒喝,實在沒有什麼能報答,謹以一句話奉贈您:「懺悔須在活著的時候,死後就來不及了。」

再說一個及時懺悔的故事,有一個不良少年,突然得了重感冒,在昏睡中靈魂離開了身體,正悵然若失不知該往哪裡去,見有人行走就跟隨著,不久來到閻羅殿,遇見一個官吏是他以前認識的。

官吏查了一下他的生死簿後,縐著眉頭說:「你常忤逆父母,依法應下油鍋,但你壽數未到可先回去,等你壽終再來受報。」不良少年聽了覺得很害怕,便向官吏磕頭請求赦免,官吏搖搖手說:「這個罪很重,我也沒辦法幫你,就算釋迦牟尼佛也無能為力。」

不良少年哭著跪求解脫的方法,官吏沉思了一會說:「你聽過一個故事嗎?有一個禪師登座,問弟子們,誰有辦法解下老虎脖子上的鈴鐺,眾人都答不出,有一和尚說,應該讓繫鈴的人去解。」得罪父母,還得向父母懺悔,或許還有希望得到解救。

官吏派遣一個鬼送不良少年回去,回到陽間後,少年從此洗心革面、孝順父母,之後活到七十幾歲才死。

寫《閱微草堂筆記》的紀曉嵐說,雖然不知道他有沒有免於地獄之苦,但觀察他活的歲數,老天爺應該是允許了他的懺悔。

(責任編輯:李紅)

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