【名家專欄】抗擊病毒與重建經濟的雙重挑戰

Philip Cross撰文/秋生編譯

FacebookPrintFont Size簡體

加拿大經濟在今年春天因政府強制關閉許多行業而跌落懸崖之後,目前正在重新站穩腳跟。5月份實際GDP增長4.5%,加拿大統計局預計6月份將再增長5%。這與就業崗位的連續增長同步,產出和就業崗位的損失都恢復了40%多一點。

然而,一些令人不安的跡象表明,由於許多行業難以適應與COVID-19病毒並存的新現實,維持復甦將很困難而且不平衡。

復甦集中在那些最容易適應社會距離要求的行業。這些行業包括製造業、建築業和自然資源開發,它們的優勢要麼是在戶外工作,要麼是嚴重依賴資本設備進行生產。一些服務行業也迅速反彈,尤其是專業服務(其中許多可以在網上完成)和零售貿易。

相反,許多依賴於與客戶或客戶之間面對面互動的服務的復甦滯後。航空旅行仍比全球疫情前的峰值低97%,而住宿、食品、娛樂、藝術和個人服務比正常業務水平低三分之一左右。在疫苗被證明有效之前,依賴大量人群的產業,如體育運動、電影院和藝術,可能不會有顯著的恢復。其他行業,如餐館和醫療保健行業,將在防護設備成本上升和社交距離導致收入下降的情況下艱難生存,特別是在天氣迫使戶外餐飲關閉之後。

雪上加霜的是,這些行業中有許多是由小型企業組成的,它們無法獲得資金,而大多數大公司必須獲得這些資金,才能確保它們在獲得疫苗之前能生存下去。

將近一半的經濟可以說恢復了正常,減少了聯邦政府被迫增加3,500億美元赤字的壓力。儘管如此,在大量服務行業與疫情抗爭之際,許多公司及其員工仍然需要政府的支持。

聯邦政府很不情願地承認,它向加拿大人轉移收入支持的能力並不是無限的。最明顯的是,決定取消加拿大緊急救濟福利計劃CERB,轉而支持就業保險或工資補貼,等於是承認CERB的成本一年也支撐不下去了(更不要說永久的有保障的年收入了)。

然而,經濟增長的初步復甦以及與之相關的對政府支持需求的下降,代表著摘取唾手可得的果實。隨著多個服務業難以適應和生存,維持增長、降低失業率和增加稅收將變得更加困難。

經濟復甦的不平衡性暴露了聯邦政府依靠創紀錄的赤字來應對疫情的缺陷:除了等待疫苗或有效治療之外,它從來沒有一個逃生戰略。將慷慨的收入轉移計劃擴大到個人是一個權宜之計,但忽視了資金將不可避免地耗盡的問題,許多公司將在疫苗推出之前面臨著破產

一個更有效、更長期的解決方案應該是與服務行業的公司合作,在病毒流行的同時尋找新的方式使它們能夠安全、自信地與客戶互動交流,同時確保在疫情結束時那些有可能存活的人能活下來。

出於必要,一些公司找到了創新的解決方案,但是政府在醫院以外開展業務,在健康和經濟方面不受疫情後果的影響,因此對這些挑戰了解甚少,在確定或制定創新解決辦法方面留下的記錄不佳。

現在我們看到了制定完整的聯邦預算的好處,而不只是目前政府(糟糕)的財政狀況。為今年和明年制定一項財政計劃的預算,將迫使政府全面考慮其應對病毒的戰略,以及如何從費用高昂的面向家庭的收入轉移過渡到向企業提供更可持續的長期支持。相反,許多家庭和企業面臨著政府支持減少的前景,而此時正是推遲支付抵押貸款和租金的計劃即將結束的時候。

如何找到經濟與COVID-19病毒共存的方式是一個巨大的挑戰,仍有待充分解決。

原文The Challenge of Co-Existing With COVID-19 While Rebuilding the Economy刊登於英文《大紀元時報》。

作者簡介:

菲利普‧克羅斯是加拿大統計局Statistics Canada的前首席經濟分析師和麥克唐納德-勞里埃研究所Macdonald-Laurier Institute的芒克高級研究員。

本文的觀點是作者的觀點,不一定反映《大紀元時報》的觀點。

(轉自大紀元/責任編輯:李敏)

相關文章
評論