皇天后土必有神 作尾牙送舊年的源由何來?

中國新年習俗 作者:容乃加

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【新唐人北京時間2021年01月28日訊】黃曆臘(十二)月十六日,是一年中「作牙」──祭祀土地公的最後一回,所以稱為「尾牙」,也正是迎新歲年俗中除舊迎新的前奏。實際上,祭祀土地神自古以來在公家與民間的歲末祭中就是很重要的一環。

黃曆二月二日是福德正神土地公的誕辰,民間在這一天祭拜土地公稱為作「頭牙」,到了臘月十六日的「作牙」是一年中最後一次,就稱作「尾牙」。作「牙」的本字是「迓」(音yà ),就是迎接,「作迓」具有祭祀迎福的意思;而且一般公司行號會在尾牙這天招待員工感謝其一年的辛勞付出。一到尾牙,讓人明顯感到一年將盡了!

土地神.后土

「尾牙」祭中的神主土地公即是社神、土地神,也稱「福德正神」。查《康熙字典》,「社」乃是「土地神主」,土地神是守護一方境界的社神。在台灣的各村各莊常見土地神廟,這種傳統華族的信仰傳自遠古,往上追溯則可以連繫「后土」的文化淵源。

《康熙字典》說「后土,土官之名,故世人謂社爲后土」。《史記‧五帝本紀》記載,虞舜時代舉了八位當時的賢德人士──「八愷」,讓他們主管后土,掌理百事,他們的賢德受到天地福祐,在他們的治理下,百事順序而動,人間無殃,百物豐收,造福各地方百姓。周代禮制,就稱土神或地神為「后土」,也是五方神之一,主掌中央土。見《禮記.月令》記載:「中央土,其日戊已。其帝黃帝,其神后土。」

中華民族崇敬天地神明,相信人立於天地間,頭所載的皇天,足所履的后土都有神明。故而,土地神社從古代到民國的神州大地上處處可見。依周朝禮制,從公家到民間,處處都有社:王有王社,王為群姓立大社;諸侯有侯社,諸侯為百姓立國社;一群士大夫可有共同的社;民間一里二十五家可置一里社(見《禮記‧祭法》 ),各地都有自己的土地神。看那大地上一里又一里,土地神社里里相接,展現人們對土地神的崇敬信仰。可能因為人間「后土」官和土地神之間有連繫,因此今人「作牙」祭拜土地神也特別具有人間情味。

歲祭

從上古時代起,天子必在歲末年終之際領著百官祭祀「后土」,在民間各地則祭拜當地的社神,感謝土地之神賜予國邦寧靖、百姓平安。漢代《風俗通義·祀典》說:社是土地的主人,感謝廣大土地上的土地神,不要遺漏、不要失敬,所以就作社——土地神壇來祭祀,報告收成,感謝福祐。(《風俗通義·祀典》:「社者土地之主,土地廣博,不可徧敬,以為社而祀之,報功也。」 )

當今的「作牙(迓)」遺留著年終祭拜「后土」、「社神」的古早習俗餘風,表達對土地感恩的心意和迎迓福氣的心願。隨著幾千年的朝代更迭,這種禮制也代代相傳。

然而,無神論處心積慮摧毀神州百姓對神的信仰,使得人心道德墮落,人心需索無度的肆虐也造成大地滿目瘡痍。神州大陸上的人們賴以生存的土地資源受到嚴重破壞令人心驚,這無神論帶來的惡果一直在吞噬著未來的生機。地上的人人若因此而得不到養護的資源,甚或自食惡果,也是自然中之事。傳統敬神文化的失落,取而代之的將是無窮的禍患。

相對地,在台灣從流傳歌頌土地公的對聯中,展現對神的信仰,對德的堅信之傳統:「福而有德千家敬 正則為神萬世尊」,橫幅為「福德正神」;另有一幅是:「有土必有神 安仁自安宅」。對聯中流露誠敬土地神的精神,同時展現正信,惕勵世間人,心存「仁」德自能得神護,德在福在不假外求。@*#

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(轉自大紀元/責任編輯:張信燕)

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