難承受牌照費 紐約出租車司機絕食抗議

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【新唐人北京時間2021年10月21日訊】紐約市的出租車行業規模正在縮小。市府幾年前出售昂貴的出租車牌照,後來一些人無力償還牌照貸款,甚至因此而輕生。20號,紐約市的出租車司機開始進行絕食抗議,他們希望市府答應,大幅度減少牌照的還款金額。

「紐約出租車工人聯盟」(New York Taxi Workers Alliance,簡稱NYTWA)在紐約市政廳外的抗議活動,在20號已經持續進行到第32天。總幹事德賽介紹了他們的訴求,希望市府答應債務重組,把50多萬甚至更多的欠款,變成十幾萬,讓他們能夠每月只還款800美元。

目前,紐約市已經有9名出租車司機,因難以償還高額的牌照貸款而自殺。

紐約市出租車司機曹耀均的弟弟曹耀明,2011年貸款70萬美元買了出租車牌照。2018年面,曹耀明背負58萬美元牌照欠款,留下妻子和女兒,選擇投河自盡。

紐約市出租車司機曹耀均:「我失去了我的弟弟,我很傷心。」「市長必須採取行動去幫助(出租車)司機,來結束這場危機。」

曹耀均是參與絕食抗議者之一,他表示,家人也擔心他的健康,但他準備堅持到醫生檢測他身體指標不能再支撐時,才結束絕食。

第一天有至少9名參與者,這個絕食活動預定至少持續9天,紀念9名自殺逝去的司機,可能會持續到市府同意新方案為止。已有四五十名司機報名參加絕食活動。州眾議員曼達尼(Zohran Mamdani)表示,也參與絕食。

紐約市出租車司機 Jimmy Lai:「現在我欠銀行很多錢。」

有街頭商販也來支持這個活動。

「街頭小販項目」主要組織者Jennifer Salgado:「每個人都在承受苦難,我們仍處於疫情中。例如街頭商販,他在這裡支持他的夥伴——出租車工人」

今年3月,市長白思豪曾推出紓困基金,讓牌照債務人最高可申請2萬9,000美元的貸款補助,但這筆資金被指仍然太少。

新唐人記者李霖昭、郭瑞紐約報導

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