【名家專欄】奧運作秀難掩中共長期經濟下滑

(英文大紀元專欄作家Morgan Deane撰文/姬承羲編譯)

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北京奧運會似乎給人印象不錯,但只消花點時間看一看其長期的經濟趨勢,我們就知道中共的時代可能已經過去了。

奧運會期間,中共政權忙著讓中國看起來像是世界的中心。它不惜重金來吹捧其宏偉的比賽場地,推銷「炫目」的展覽,花錢請知名媒體和富有影響力的人來講述所謂「正面的故事」。一些媒體已經宣稱,奧運會釋放了習近平和中共「準備就緒」的信號。

然而,這個共產主義政權卻存在著嚴重的問題,包括其對待國民的方式,及其在世界舞台上的所作所為。一些西方媒體已經正確地指出了維吾爾人的處境,他們正遭受政府種族滅絕性的控制,而一名荷蘭記者還在電視直播中受到當局的粗暴對待。

一個強大中國的神話和奧運會的大展示,可能會使美國人和盟友感到挫敗,認為中國是經濟和技術強國。然而,長遠趨勢也是值得考慮的因素。因為這些趨勢表明,中共可能已經在衰敗中了,其輝煌時刻正在成為過往。

1980年代,當我還是個孩子的時候,每個人都在擔心日本和德國將超越美國,成為主宰。正如今天的中國,它們都擁有相當可觀的經濟,還總有文章描繪兩國的崛起,散播恐慌。但這兩個國家,都面臨著嚴重的人口危機,它們缺乏勞動力來支持其日益老齡化的人口。日本經歷了嚴重的經濟衰退,花了10年的時間才恢復。德國仍算是歐洲的經濟大國之一,但正被希臘和西班牙等債務纏身的國家所拖累。

然後在上高中的時候,我第一次讀到了中國的崛起。在過去的20年裡,《時代》雜誌不止一次地以中共紅旗的照片為封面,並配上驚悚的標題,宣稱中共將很快統治世界。然而,北京的「一胎化」政策帶來了與德國、日本相似的人口危機,人口不斷老齡化,缺乏年輕勞動力來支撐對老年人的贍養。這直接給軍隊的人員招聘和保持帶來了問題。許多中國孩子都有「小皇帝」綜合症,在紀律和體格方面存在問題。當然,現在官方已經收回了(一胎政策),開始鼓勵生育。但從長遠來看,男女比例的失調還將使男性難以找到配偶,引發犯罪率升高等社會問題。

中國的經濟增長仍缺乏平衡。例如,自1979年以來,雖然中國GDP一直保持著歷史性的增長,但仍有大量人口生活在貧困中。中國公民的平均淨收入遠低於美國甚至歐洲各國。中國有著龐大的人口,這使它的GDP總值看上去很大——但它的人口增長正在下降。因此,即使其取得了驚人的進展,也並非所有人都受益了——更重要的是,這種進展可能無法永遠持續下去。

2017年9月28日,在河南省蘭考縣一個位於黃河邊的村莊裡,一名男子正在揀豆子。(Greg Baker/AFP/Getty Images)

在2008年的經濟大蕭條中,中國開始了前所未有的貸款和消費熱潮,因此並沒有出現像美國和世界各地所經歷的經濟下滑。但它現在的債務泡沫,比美國在2008年時的泡沫還要大。此外,中國的人口老齡化和停滯不前的工廠生產力,並沒有好轉的跡象。

中國上一次的經濟大衰退是在1976年。因此,它最終將不得不經歷一場經濟的大修正,其影響可能會遠遠超過美國2008年時的金融危機。這可能會是一場大崩盤,又或者是像當年被大肆吹噓的日本經濟一樣,經歷一場長達10年的衰退。一些小城市已經開始出現泡沫破碎的跡象。北京政府正試圖通過放鬆信貸、開放抵押貸快和向破產開發商提供資金,來確保中國軟著陸——但指令經濟(command economy)能做的也就這麼多。

當大崩盤的時刻真正來臨時,首當其衝的是許多中下階層的工人。他們在政府的宣傳下,購買了昂貴的房產,還以為是良好的投資。這將進一步削弱民眾對中共官員的信任。這些官員似乎在人民受苦時,變得越來越富有。正如我所闡述過的,專制政府可以管人的行為,但這只會讓人心背離,這種不成比例的影響將給中共帶來災難性的後果。

中共經濟的崩潰將產生全球性的影響,包括了鐵礦石、焦煤和銅等物資的全球供應。那些在中國開展業務的外國上市公司,將面臨市值縮水。缺少了資本收益,中國的奢侈品市場、總體消費支出以及提供這些產品的公司,都將面臨破壞性的衝擊。

最後,共產主義中國還提供了一個很好的例子,說明為什麼指令經濟行不通。儘管這可能很顯然,但還是有一些美國人,他們似乎對緩慢而混亂的民主進程感到不滿。許多類似阻撓議事(filibuster)的保護性措施還沒有被取消,但中國式的指令經濟泡沫卻提供了很好的反例,表明將過多權力集中在一個黨派手中是非常危險的。這個泡沫之所以如此之大,是因為受其影響最深的人在經濟政策上沒有發言權。

無論大修正將以何種形式出現,它都意味著中共在未來50年內不會趕上美國,而且可能已經不可避免地要步入大衰退。所以享受奧運會吧,但請務必記住這場作秀背後的謊言。維吾爾人仍在被虐待,運動員經常面臨語言審查。這不是1936年的柏林,更像是1946年的倫敦,威權貌似強大,但細看卻並非如此。

作者簡介:

摩根‧迪恩(Morgan Deane)是前美國海軍陸戰隊員、軍事歷史學家、自由撰稿人。他在倫敦國王學院和諾維奇大學學習軍事歷史。摩根是美國公立大學(American Public University)軍事歷史教授。他是一位多產的作家,著作包括《中國歷史上的決戰》(Decisive Battles in Chinese History)、《龍爪泥足:中國現代戰略入門》(Dragon’s Claws with Feet of Clay: a Primer on Modern Chinese Strategy),和即將出版的《超越孫子:中國關於戰爭與政府的經典辯論》(Beyond Sunzi: Classical Chinese Debates on War and Government)。他的軍事分析發表在Real Clear Defense 和 Strategy Bridge等軍事網站上。

原文Gold Medal in Propaganda: China’s Games Can’t Hide Long-Term Decline刊登於英文《大紀元時報》。

本文僅代表作者觀點,並不一定反映《大紀元時報》立場。

(轉自大紀元/責任編輯:李紅)

 

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