【文史】莲花入世又超凡 连系佛国仙境

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【新唐人北京时间2018年07月21日讯】古来中国人赞颂莲花圣洁、是仙子、是君子。在中华传统儒释道文化中,也都留下了莲花的风标,人们托花言志,诉说淑世的情怀、借喻修行的志节,沟通天地神明,寄托成仙的心愿。

莲花就是荷花

莲花也就是荷花,但不是睡莲。莲花归属于莲科、莲属,睡莲属于睡莲科、睡莲属。芙蕖、芙蓉也都是莲花的别名。一株莲花上,根茎花叶实心,各有名称,各具养生的妙用。

“莲”在古代是指荷花的种实——莲子。西汉的字典《尔雅‧释草》说:“荷,芙渠,其茎茄,其叶蕸,其本蔤,其华(花)菡萏,其实莲,其根藕。”详细记述了荷的各部位名称。这说明自古以来,国人对荷花的功能、用处早有认识。

古早文学中的莲花

莲花在古老的文学作品《诗经》中留名,在《楚辞》中流芳。

《诗经‧国风‧陈风》的诗篇〈泽陂〉(意:水泽大池),也反映了华夏子民对莲花早有认识。

〈泽陂〉三章,分别以莲花的各种名称来比喻女子:“彼泽之陂,有蒲与荷”;“彼泽之陂,有蒲与蕑(莲,注1)”;“彼泽之陂,有蒲菡萏”。莲花未开的花苞称菡萏(音同汗淡)。从彼时以来,莲、荷常常并用,都是指同一种植物。

屈原的《离骚经》以“芙蓉”称莲花,喜好莲的芳清:“制芰荷以为衣兮,集芙蓉以为裳;不吾知其亦已兮,苟余情其信芳……民生各有所乐兮,余独好脩以为常。 ”藉莲花的净洁作为修身的表征。

莲花在中华文化中的表征

莲花的象征意象非常丰富,在中华传统儒释道文化中,也都留下了莲花的形影。人们藉莲花诉说淑世的情怀、借喻修行的志节、沟通天地神明和寄托成仙的心愿。

士子淑世的情怀——为国作栋梁

唐初四杰的王勃有《采莲赋》,说的是士子入世的情怀。他感叹往昔赋莲作品很多,但是都有所不足,因而作《采莲赋》,开头一句,“非登高可以赋者,唯采莲而已矣 ”就拔高了莲的高度,咏莲出类拔萃,卓尔不凡。其实王勃以采莲赋歌,呈献给君王,是以莲自喻,表明愿为国家作栋梁的心迹,《采莲赋》以一歌作结束,歌曰:

芳华兮修名,奇秀兮异植。红光兮碧色,禀天地之淑丽,承雨露之霑饰。
莲有藕兮藕有枝,才有用兮用有时。何当婀娜华实移,为君含香藻凤池。

藻凤池是上苑之园池,“为君含香藻凤池”意表振文采于皇家之园池,为国效命,这是儒家士子积极入世的精神。也是以香草美人自况,为国为君效忠贞的心迹吐露,传扬屈原离骚忠心的精神。

君子修行的志节——出淤泥而不染

宋代李曾伯《咏荆州瑞莲》赞莲花乃“花中君子”:“花中独此号君子,爱莲有说闻濂溪。”宋之前,唐人爱牡丹成风尚。到了宋代,北宋五子之一的濂溪先生周敦颐独爱莲花,他筑室于庐山莲花峰下,在莲花洞开办濂溪书院,讲授孔孟圣贤之学。

濂溪先生“爱莲说”一出,让莲花君子“濯清涟而不妖”的高洁品德跨度千年矗立于华夏之土,引得许多君子雅士同颂。莲花“出淤泥而不染”的君子风标,甚至凌驾了牡丹的国色美名。

沟通天地神明——献莲供佛 淑气参灵

南北朝时,江淹作《莲花赋》,以莲花为“天地之精英”的瑞草,“香氛感俗,淑气参灵”,说莲花透发善之气可以沟通天地神明。

晋朝时就有这样的故事,据《晋书》记载,晋安王子懋(字云昌,晋武帝第七子)清恬、廉让、好学。子懋七歳时,母亲阮淑媛一度病危。宫中请来僧人起斋,有献莲花供佛的,众僧以铜瓶盛水养莲花,想让花不凋萎。子懋流涕礼佛,说:愿母亲因此身体安和,愿诸佛显力使莲花不萎直到斋法完毕。

七日后斋法结束,那莲花更见鲜红,众人从瓶中看到莲花茎梗上稍稍长出根须,当世人称受到子懋的孝心感应而生。

寄托成仙的心愿——归返青莲乐土

莲花圣洁无垢,佛家视为净土极乐世界的花。佛教初入中土时,翻译的佛经把佛国世界的花,统称为“宝华”,像莲花、优昙婆罗花都是宝华。佛座就是莲花并开的“莲台”。佛的画像中,也常见菡萏长在佛菩萨的脚边。在佛教中,也以“青莲”比喻修行的慈悲境界和觉者乐土的象征。

历代名人中,诗仙李白自号“青莲居士”,与佛国仙乡缘分深厚。李白仙风道骨,合儒、侠、仙于一身。在他不同凡响的作品中,常现神仙思想,玄光闪烁。他言自己是谪仙:

青莲居士谪仙人,酒肆藏名三十春。湖州司马何须问,金粟如来是后身。

李白生于中亚细亚巴尔喀什湖西,幼年随父迁居绵州昌明县(今四川省江油市)青莲乡。李白从青莲仙乡落入凡间,在人间修行,“戒得长天秋月明,心如世上青莲色”、“了见水中月,青莲出尘埃”,又长牵回归仙乡的思慕:“我有万古宅,嵩阳玉女峰。”

谪星在天上居青莲仙乡,在人间居“青莲”之土,怎般的巧合?这天上人间的对应,又岂只是巧合?冥冥中是谁的安排?是谁能超越生命迁化的层次呢?透过诗仙李白和莲花,展现天上人间的深切联系,透露修炼的机缘。

百花中除了莲花,何者能入世又超凡,又能尽表仙家、佛国的境界呢?

注1:《康熙字典》引《韵会》《韩诗》传,说“蕑”,莲也。

(点阅【花间集锦 文化漫步】系列文章。)

──转自《大纪元》有删节

(责任编辑:张信燕)

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