加国四省评估:安省公校班级最小 成绩最差

——到底哪些因素最能提高学生表现?

【新唐人北京时间2019年11月08日讯】今年,加拿大安大略省的教师罢工闹得沸沸扬扬,政府和教师工会的谈判胶着点之一是,政府希望把课堂人数增加几个,以降低费用,工会不同意。

小班一向受父母和教师的青睐,但是也相当昂贵。

菲沙研究所(Fraser Institute)研究报告《加拿大公立学校的教育支出2019版》显示,在2006/07 至2015/16年度的10年间,安省的公立学校学生人均支出增长了18.5%。而同期的入学人数却下降了5.2%。也就是说,安省在越来越少的学生上,花费越来越多。

当省政府赤字累累,教育支出又不段攀升之时,保持小班教学是否明智之举?教室学生人数和学生成绩的关系,到底有多大?

魁省教室学生最多 数学成绩最高

加拿大智库菲沙研究所的研究显示,在加拿大的四个大省——安省、卑诗、魁北克和阿尔伯塔省中,安省的教室学生人数最少,但在国际学生能力评估(Programme for International Student Assessment  (PISA) 中,三项主要课程:阅读、数学和科学,安省得分最低。

“没有证据显示,安省的教室学生人数多一些的话,会对学生表现造成伤害。”菲沙研究所的这份报告《加拿大的中学班级规模和学生表现》的作者艾利森(Derek J. Allison )在报告中说。艾利森博士是西安大略大学教育学院名誉教授,菲沙研究所的资深研究员。

在10个省份中,魁北克省有着最大的教室学生人数,平均31.1人,魁省中学生的考试成绩远高于安省,魁省学生的数学成绩是全加拿大最高的。

阿尔伯塔省的平均教室学生人数为28.5人,学生的科学成绩是最高的。

卑诗省的教室学生人数为25.4人,有着最高的阅读成绩。

而安省的教室平均学生人数为24.8人,学生的阅读、数学、科学的成绩在4个省份中都是最低的。

“许多因素都会影响学生的表现,但是高中班级人数的增加似乎并没有负面影响,安省的决策者在分配稀缺的教育资源时,应该理解这一点。”艾利森说。

研究:小班并不意味着好成绩

小班的支持者认为,较少的学生可以使教室的管理更容易,教室能给学生更多的个性化关注,这将提高学生参与度,并因此提高学生的成绩。

报告说,大量的相关研究表明,在某些小的方面,小班会带来些改变,但与支持者通常所声称的相比,影响很小且条件更多,还有许多其他因素会影响结果。

“当班级人数增加时,我们会立即听到学生成绩会受到影响的说法。但是没有明显的证据表明,较小的中学班,会在标准考试中有更好的成绩。”艾利森说。

支持小班级的最有影响力的研究是1985-1989年美国田纳西州的“星星”(STAR)研究,1万2千名学生和1千名教师被随机分配到小班(13-17名学生)和普通班(22-25名学生)。 这项跟踪研究显示,虽然总体上学生考试成绩的提高很小,但最低年级的成绩提高较大,说明小班授课可能特别有助于年幼的孩子适应课堂规范和常规,能受益更多。不过学生成绩的提高也与经验丰富的老师有关。另外小班授课也让弱势或有残疾的孩子受益更多。

“星星”研究中,小班带来的好处,随着学生进入高年级就开始变弱。小班学生进入8年级后不再有学习成绩的优势。

2002年加州做过大规模的小班研究,显示小班对低年级,特别是入学阶段,有着中等的好处。这份研究同时强调,这些小班带来的好处会被不得不雇佣更多的没有经验的教师而减弱。佛罗里达州也做过类似的研究。多伦多也有一项研究显示,小班对4-8年级的学生有正面影响。

菲沙研究所的报告说,小班在中年级能带来好成绩的证据非常少,到了高年级就更少了。

成本高昂 效果有限

近几十年来,加拿大各省和美国各州减少公立学校教室学生人数的做法颇为盛行。父母和老师热烈欢迎,教师工会积极推动,政界人士支持。然而,较小的班级会增加成本:必须雇用更多的教师,工资、福利、退休金、行政管理以及可能的资本成本都会上升,从而增加政府财政负担。因此,减少教室学生人数被认为是最昂贵的学校改革。

国际知名教育研究家John Hattie 分析了164项关于减少教室学生的研究,发现提高学生表现的有效性只有0.13. 在46项教室管理措施中,教室规模的有效性排在第40位。根据John Hattie 的研究,老师给学生反馈和给学生直接的指导最为有效。老师的教学水平、家庭作业和提问的效果也比较好。

John Hattie 总结说,从政策的角度来说,小班不是没有效果,只是效果较小以及对较少的学生有效,但是成本很高。

对省级政府来说,维持小班相当昂贵,报告认为,省府的资金最好用在教学上,以提高学生的学习表现。

新唐人记者刘海英多伦多报导

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