与时间赛跑 各国全力研发武汉肺炎疫苗

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【新唐人北京时间2020年02月04日讯】自从2019年12月,中国武汉市出现第一个病例以来,武汉肺炎病毒在短短不到2个月,按照官方数据已感染近20000人,造成超过300人死亡,并蔓延到20多个国家及地区。就感染人数而言,已超过2003年的SARS,但实际感染者可能更多。随着疫情的快速发展,目前尚无法确定将造成多大影响。

世界卫生组织(WHO)也在1月30日召开紧急委员会,正式宣布将此次疫情列入“国际公共卫生紧急事件(PHEIC)”。

目前,新型冠状病毒肺炎只能依靠隔离与支持性疗法来治疗,加上症状与流感、感冒类似,甚至有无症状感染的病例,让控制疫情相当困难。对此,许多国家的研究团队,都正在全力研发疫苗与治疗药物。

然而众所皆知,开发疫苗是一条漫漫长路,往往需要数月,甚至1年以上的时间。能否在疫情带来更大损失前找到疫苗或抗病毒药物,俨然成为全球科学家与病毒的时间竞赛。

什么是新型冠状病毒

这次武汉肺炎的病原体证实是一种新型冠状病毒,世界卫生组织命名为“2019新型冠状病毒(2019n-Cov)”。

冠状病毒是一类RNA病毒的总称,共有α、β、γ、δ四个属,自然情况下大部分冠状病毒只会感染特定物种的特定细胞,通常会造成呼吸道或消化道感染。在电子显微镜下,冠状病毒呈圆形,外套膜上有突出的“棘蛋白”(spike protein,又称长钉蛋白),看上去像皇冠一样,因此被称作冠状病毒。

冠状病毒呈圆形,外套膜上有突出的“棘蛋白”(spike protein,又称长钉蛋白),看上去像皇冠一样。(Wikimedia Commons)

过去,会感染人类的冠状病毒只有四种,约有10%~30%的感冒是由冠状病毒引起。因为症状轻微可以自行痊愈,并没有受到重视。

然而,因为RNA病毒构造简单,突变率很高,在偶然之下,病毒可能会跨越物种,让原本只在动物间传播的病毒,具备感染人类的能力。本世纪初的几个重大传染病,如:SARS、中东呼吸症候群(MERS)、2019新型冠状病毒,都是新型态的冠状病毒。

新型冠状病毒的危险性在于,它有能力造成呼吸困难,并因为严重的炎症反应,导致急性呼吸窘迫症候群(ARDS)、败血症、急性心脏损伤等,有重症死亡的可能。

防新型冠状病毒 各国研发疫苗现况

面对快速发展的疫情,各国的科学家正努力开发疫苗。基于近十几年来的研究成果,新疫苗研发速度已大幅加快。

一、美国 NIH 的疫苗团队:三个月内第一阶段临床测试

1月23日,美国国家卫生研究院(NIH)成立了一个疫苗研究团队,由国家过敏和传染病研究所(NIAID)主任佛奇(Anthony Fauci)领导。该团队预计三个月内可实施第一阶段的临床测试,最快一年可研发出疫苗。如果成功,这将是有史以来国家卫生研究院第一次如此迅速地让疫苗上路。

佛奇表示,2003年SARS爆发期间,美国科学家花了20个月的时间,才进入第一阶段的临床试验,当时疫情已得到控制。但基于近几年的核酸疫苗平台技术(Nucleic acid vaccine platform),可望大大加快疫苗研发

这次研究团队,将与专精于 RNA 疫苗的生技公司 Moderna Inc. 共同研发。研究人员希望,利用冠状病毒表面的“棘蛋白”来制作疫苗,如此一来,接种者将可避免接触到病毒,增加安全性。同时,研究团队也在研究对抗冠状病毒的广谱药物。

二、美国药厂

除了美国国卫院,许多美国药厂也都纷纷投入疫苗的研发。包括:Novavax、Inovio、Vir Biotechnology、娇生等。试图多管齐下,尽快找到对付病毒的方法。

Novavax:曾28天让H7N9疫苗进入临床试验

位于马里兰州的医药生技公司 Novavax,紧接着美国国卫院,也宣布加入研发疫苗的行列。Novavax擅长基因工程,利用病毒的基因序列,制作出奈米层级的类病毒颗粒(Viruslike Particle),以有效引发人体的免疫反应。

过去,Novavax 曾成功开发出 H7N9、MERS 的候选疫苗。在研发 H7N9 的疫苗时,更曾在28天之内合成候选疫苗,进入临床试验阶段。目前,虽然尚未公布开发新型冠状病毒的时间表,但成果同样令人期待。

Inovio:曾7个月内进行兹卡病毒疫苗的人体测试

擅长研发DNA疫苗的 Inovio,也在1月23日宣布,将启动新型冠状病毒疫苗的开发计划。

位于宾夕法尼亚州的 Inovio,擅长合成DNA技术,多年来着力于癌症、传染病DNA疫苗及免疫疗法的开发。Inovio 不仅曾成功开发MERS疫苗,在兹卡病毒疫苗研发期间,更在7个月之内,让疫苗进入人体测试阶段。

Inovio 表示,这次也会在之前的成果上,进一步加速研发流程,以应对当前新型冠状病毒的挑战。目前,Inovio 已获得流行病预防创新联盟(CEPI)900万美元的研究基金,希望早日完成研发。

Vir Biotechnology:发现部分抗体有潜力对抗武汉肺炎

位于美国加州的临床免疫学公司 Vir Biotechnology ,也准备投入对抗武汉肺炎的行列。在接受《彭博社》采访时,Vir Biotechnology 总裁斯坎戈斯(George Scangos)说,该公司有一个识别抗体的平台,可以寻找对抗病毒的抗体,并在实验室中已可成功对抗伊波拉病毒、SARS和MERS。

据《路透社》报导,Vir Biotechnology 科技长维尔金(Herbert Virgin)也表示,在公司的单株抗体资料库中,已发现部分抗体可以中和冠状病毒,有潜力对抗与治疗武汉肺炎。

娇生:有信心在几个月内研发出疫苗

美国医药大厂娇生(Johnson & Johnson)也宣布开始研发新型冠状病毒的疫苗,并表示有信心在数个月内完成,并于一年内上市。

娇生科技总监斯托费尔斯(Paul Stoffels)说,娇生长期致力于对抗流行病,在研究伊波拉病毒疫苗、兹卡病毒疫苗时,已累积充足的设备与技术,能迅速进行研发、测试,并快速扩大生产规模。

斯托费尔斯说,目前已有数十名科学家从事疫苗的开发,有信心能在数月内得到实质成果。

三、澳洲:最快16周可供测试,六个月后可量产

获得流行病预防创新联盟(CEPI)研究资助的昆士兰大学(The University of Queensland),也展开了新型冠状病毒疫苗研发,估计最快六个月内可供全球使用。

昆士兰大学化学与分子生物科学学院的查佩尔(Keith Chappell)说,他们去年已开发一项全新的“分子钳技术”(molecular clamp)。通过这项技术,理论上只要拥有病毒的基因序列,就可以快速生产疫苗。

目前,昆士兰大学已成立一个20人的团队,加紧从事疫苗的制作。查佩尔表示,虽然还有很多未知数,但在最理想的状况下,16周后可以初步测试。在确定疫苗的安全性与稳定性后,希望6个月内可以量产。

四、香港:研发吸入式疫苗 最快数周后动物试验

香港传染病专家袁国勇在1月28日表示,香港大学微生物学系已利用分离出病毒株,正尝试制作“吸入式疫苗”,最快可于1个多月后可进行动物试验。

香港大学在3年前已开始研发吸入式的流感疫苗。袁国勇说,如果能成功将病毒表面的长钉蛋白,加入现有的流感疫苗中,可以缩短疫苗制程,并同时防御流感与武汉肺炎。

袁国勇表示,希望在几周内确定新疫苗的效力,但疫苗需先进行动物试验,再进行临床试验,究竟何时能有效上路,还是未知数。

五、德国:试验中的病毒抑制剂

自2003年SARS爆发以来,德国吕贝克大学(University of Lübeck)的希尔根费尔德(Rolf Hilgenfeld),一直尝试开发治疗冠状病毒的方法。目前已有两种可能化合物,在细胞层级中可以对抗 MERS 和 SARS,但能否对抗武汉肺炎仍属未知,需要进行动物试验。

希尔根费尔德表示,如果测试成功,这项新药物将不仅仅能对抗冠状病毒,也可治疗肠病毒,造福更多需要的人们。

(转自《大纪元》/责任编辑:文汇)

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