“上天言好事” 中国小年习俗:送灶王

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【新唐人北京时间2021年02月04日讯】今天(2曰4日)是黄历腊月廿三,中国的传统节日:小年。中国民间有习俗,在小年这一天,要祭祀恭送灶王爷上天庭覆命。民众祈愿灶王爷“上天言好事,下界保平安”,保佑全家幸福平安。

“腊月二十三、灶君爷爷您上天,嘴里吃了糖饧板,玉皇面前免开言,回到咱家过大年,有米有面有衣穿。”这首民歌,唱的是小年送灶神,表达人们对美好生活的向往。

灶神,全衔是“东厨司命九灵元王定福神君”,俗称“灶君”、“灶君公”、“司命真君”、“灶王”,北方称他为“灶王爷”。

灶王龛大都设在灶房的北面或东面,中间供上灶王爷的神像。没有灶王龛的人家,也有将神像直接贴在墙上的。有的神像只画灶王爷一人,有的则有男女两人,女神被称为“灶王奶奶”。

灶王爷和灶王奶奶画像。(梁淑菁 / 大纪元)

先秦时期,祭灶位列“五祀”之一(五祀为祀灶、门、行、户、中雷五神。中雷即土神。另一说为门、井、户、灶、中雷﹔或说是行、井、户、灶、中雷)。

五位神灵共同负责一家人的平安,灶神之所以受人敬重,除了因掌管人们饮食,赐予生活上的便利外,灶神还是玉皇大帝派遣到人间,监察一家人善恶之职的神灵。

灶神左右随侍两神,一捧“善罐”、一捧“恶罐”,随时将一家人的言行记录保存于罐中,年终时再向玉皇大帝报告。腊月二十三是灶神离开人间,上天向玉皇大帝禀报的日子,所以家家户户都要“送灶神”。

送灶王

古时祭灶不分身份的贵贱高低,上至皇宫大臣,下至平民百姓,对灶神都是毕恭毕敬。据史料记载:每年腊月二十三,清朝皇帝例行在坤宁宫大祭灶神,同时安设天、地神位,皇帝在神位前行九拜礼,以迎新年福禧。祭灶这天,坤宁宫设供案,安放神牌,神牌前安放香烛供品,殿廷中设燎炉、拜褥。

台湾一个家庭举行祭灶仪式。(梁淑菁/大纪元)

像民间一样,供品一般都少不了又甜又粘的食物,目的是祈望灶王“上天言好事,回宫降吉祥”。祭灶时,宫殿监奏请皇帝到坤宁宫佛像、神像、灶君前拈香行礼。礼毕,宫殿监再奏请皇后依次向灶君等神位行礼。

民间祭灶时要设立神主,用丰盛的酒食作为祭品祈求降福免灾。祭灶神,多在黄昏入夜之时举行。第一次进酒,向灶神诚心祷告,完毕后再进行第二次进酒,进第三次酒之后,将旧有的灶神像恭恭敬敬揭下,焚香叩首后焚烧,幷虔诚祷告:“上天言好事,下界保平安”,目的是祈祷灶王向玉皇大帝奏报一家人一年来的种种善事。

祭祀灶神。(梁淑菁 / 大纪元)

有的人家用饴糖供奉灶王爷,让灶王爷甜甜嘴。有的地方,还将糖涂在灶王爷嘴的四周,祈求灶王爷上天后多说好话。

有的地方,晚上在院子里堆上芝麻秸和松树枝,再将供了一年的灶君像请出神龛,连同用竹篾扎成的纸马和草料,点火焚烧。

院子被火照得通明,此时一家人围着火叩头,边烧边祷告:又到二十三,敬送灶君上天。有壮马,有草料,一路顺风平安到。供的糖瓜甜又甜,请对玉皇进好言。

小年送走灶神后,除夕夜还要把灶神接回来,此之谓“接灶”或“接神”。民间传说,除夕这一天,灶神会带着一家人应该得到的吉凶祸福,与其他诸神一同来到人间。“接灶”时把新的灶神像粘贴好,换上新灶灯,在灶龛前燃香叩拜。

扫尘

小年还有很多民间习俗,这一天,人们要扫灰尘,北方人称“扫房”,南方人称“掸尘”。“尘”与“陈”谐音,扫尘也寓意把陈旧的东西一扫而光,既指庭院内的陈年积垢,也指旧岁中遇到的不快,寓意“除旧迎新,拔除不祥”。

寺庙中的送神大扫除仪式。 (谢月琴/大纪元)

主妇们要将家里进行彻底清洁,通常用扫帚将墙壁上下扫干净。扫屋之后,擦洗桌椅,冲洗地面。扫房之后,各店铺、居民家焕然一新。

贴窗花

在中国北方,腊月二十三这一天,有剪贴窗花的民俗。房屋打扫干净后,人们剪贴一些寓含美好愿望的图案贴在窗户上,希望新年能给自己和家人带来吉祥。

法轮大法好窗花。(正见网)

窗花有各种动、植物的掌故,如喜鹊登梅,燕穿桃柳,孔雀戏牡丹,狮子滚绣球,三羊(阳)开泰,二龙戏珠,鹿鹤桐椿(六合同春),五蝠(福)捧寿,犀牛望月,莲(连)年有鱼(余),鸳鸯戏水,刘海戏金蝉等等。

也有各种戏剧故事,有“大登殿,二度梅,三娘教子四进士,五女拜夀六月雪,七月七日天河配,八仙庆寿九件衣”等。这些窗花不仅有着丰富的文化内涵,而且也增添了过年的喜庆气氛。

贴春联

小年以后,家家户户都要写春联。大门上的对联,是一家的门面,特别重视,或抒情、或写景、内容丰富,妙语连珠。汉族民间讲究有神必贴,每门必贴,每物必贴。

理发

民间有“有钱没钱,剃头过年”的说法。在小年有沐浴理发这一习俗。

赶乱婚

过了腊月廿三,汉族民间认为诸神上了天,百无禁忌,娶媳妇、聘闺女不用择日子。因此直至年底,举行结婚典礼的特别多。

糖果示意图。(pixabay.com)

吃麻糖

糖瓜、饴糖、麻糖等吃食是祭灶王爷的食物,逐渐演变成了小孩小年必吃的零食。晋西北有“二十三吃麻糖,吃不上麻糖啃指头”的俗话。

吃饺子

北方小年晚上习惯吃饺子,意为给灶王爷送行,取意“送行饺子迎风面”。

中国北方有小年晚上吃饺子的习俗。(PIXABAY.COM)

腊月二十三这一天就像一场戏的序幕,因为从这一天开始,人们就开始忙活开了:二十三,送灶神﹔二十四,扫房子﹔二十五,蒸团子﹔二十六,割下肉﹔二十七,擦酒具……,一直到腊月三十门神对联上墙,年饭上桌,一家人团聚,大年开始了。

有童谣唱到:“二十三,祭罢灶,小孩拍手哈哈笑。再过五,六天,大年就来到。辟邪盒,耍核桃,滴滴点点两声炮。五子登科乒乓响,起火升得比天高。”

中国传统文化强调天人合一,大千世界中,神人共存,各行其道,井然有序。人间的祭祀也好,祈祷也罢,都是人类这层生命,和神灵沟通交流的一种方式。

(责任编辑:唐颖)

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