火星直升机完成更危险飞行 探测器开始造氧(视频)

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【新唐人北京时间2021年04月23日讯】人类的火星探测任务又迈出关键一步。22日,火星直升机“机智号”完成第二次、更加危险也更具挑战的飞行任务,并把首批照片传送回地球。而火星探测车“毅力号”已经开始在火星制造氧气,将火星大气层中的二氧化碳生成氧气。

美国航空航天局4月22日表示,“机智号”(Ingenuity)当天在火星上升空了4.9米,飞行了大约52秒。

它在空中静止了片刻后,倾侧了5度,并横向飞行了2.1米。之后“机智号”再度在空中静止及数度转向,用机上的彩色摄影机拍摄照片,然后安全降落。

4月22日,火星直升机“机智号”完成第二次、更加危险也更具挑战的飞行任务。(图源:NASA)

在3天前,“机智号”进行第一次飞行,上升了3米,飞行了大约40秒,转向安全着陆,当时只拍摄了黑白照片。这是首次人类建造的直升机在火星上飞行,缔造了历史。

4月19日,“机智号”第一次飞行拍摄的火星黑白照片。 (NASA/JPL-Caltech via Getty Images)

太空总署喷射推进实验室的“机智号”遥控机师格里普说:“听起来十分简单,但在火星大气中控制一架直升机飞行,有许多未知的情况。我们要把这些未知的情况变成知道。”

这架看起来像一只小苍蝇的“机智号”火星直升机,牵动了地球上亿万人的心。有网友说,“我仍然很难相信55岁的年龄。我坐在家里坐在我的电脑上,看着一架直升机绕着另一个星球的风景飞行。”

也有网友说,“每天早晨,我都会打开youtube频道,看看我们的宝宝机智号正在做什么…这太酷了。”

在“机智号”完成二次飞行任务时,火星探测车“毅力号”(Perseverance)也没有闲着,它已经开始在火星上制造氧气,为未来人类探测火星迈出了关键的一步。

2月18日,火星探测车“毅力号”降落到火星上。 (NASA via Getty Images)

美国航空航天局19日表示,“毅力号”上烤面包器大小的“火星氧气原位资源利用实验”(MOXIE)仪器,在一个小时内生成了大约5.4克的氧气,可以满足一位宇航员在大约10分钟的吸氧需求。

航空航天局说,“火星氧气原位资源利用实验”的作用是将二氧化碳分子中的氧原子分离,手段是将二氧化碳分子加热到800摄氏度。火星大气层有96%是二氧化碳。

“火星氧气原位资源利用实验”同“机智号”直升飞机等设备一样,都是“探索科技调查”,是为了实验某种科技。如果成功,这种科技将用于未来更大规模的火星探索任务。

航空航天局太空科技任务局(STMD)负责人罗伊特(Jim Reuter)说,“火星氧气原位资源利用实验”还要进行更多的测试,但初始结果表明,人类有朝一日登上火星的目标有很多实现的可能。

罗伊特表示,氧气也是火箭推进的一个重要成分,未来的火星探测使命必须在火星上制造氧气,才能返回地球。

航空航天局解释说,假设在火星上制造大约一吨的氧气,可供四名宇航员在火星上生活工作一年。那么制造让他们返回地球所需要的推进剂,则需要大约25吨的氧气。需要制造大约一吨重的更大规模和更强有力的“火星氧气原位资源利用实验”设备,才能满足这些需求。

(记者罗婷婷综合报导/责任编辑:文慧)

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