天然甜味剂木糖醇可对抗病毒和细菌

文/JMartha Rosenberg 编译 /赵孜济

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【新唐人北京时间2022年02月10日讯】木糖醇是一种天然的低热量甜味剂,具有一系列健康益处。

随着冬季到来,增强免疫系统和降低感染流感、感冒、和其它病毒风险的天然方法是非常可贵的。木糖醇是一种从白桦树中提取的天然甜味剂,很受欢迎,它存在于李子,草莓和覆盆子中,可能为防御病原提供一些帮助。

木糖醇具有尚未被广泛宣传的显着的免疫调节特性。木糖醇主要仅用于治疗中耳感染(中耳炎)和帮助预防牙齿细菌(这可能是与中风和心脏病发作相关动脉斑块和炎症的标志物)。

事实上,研究表明,木糖醇可能同时具有抗菌和抗病毒特性。这是一种在天然成分中发现的不寻常且受欢迎的组合,可能有助于减少处方药的使用。

木糖醇是一种糖醇,包括人造甜味剂甘油,甘露醇和山梨糖醇。它存在于许多非处方消费品中,如Orbit和Spry等无糖口香糖,锭剂,糖浆,鼻喷雾剂,牙膏和漱口水。(尽管有一个“醇”字,但糖醇并不含酒精饮料中的酒精或乙醇。)

人造甜味剂作为减肥食品很受欢迎,因为它们含有比传统甜味剂制成的食物更低的卡路里,并且不会导致血糖和胰岛素释放的快速增加,而那这可能是有害的。然而,木糖醇很可能具有其它甜味剂所缺乏的好处。

木糖醇如何对抗细菌

根据研究人员在2019年发表在《营养》杂志(Nutrients)上的文章,摄入木糖醇会产生丁酸,这“促进调节性T细胞的产生”,而T细胞是免疫系统中的重要战士。但木糖醇对抗细菌感染的大部分能力似乎源于它可以阻止细菌附着在身体粘膜表面,如口腔,喉咙和消化道等地方。

附着在粘膜表面或“粘膜关联”是许多微生物感染宿主的关键方式。研究人员在1996年出版的《FEMS免疫学和医学微生物学》(FEMS Immunology and Medical Microbiology)杂志上指出。木糖醇似乎破坏了这一过程。

在上述研究中,研究人员指出,艰难梭菌(Clostridium difficile),一种致病的细菌,对肠粘膜的粘附“在用1%木糖醇处理时减少了3.4倍,当应用5%木糖醇时减少了12倍,用10%木糖醇处理时减少了18.7倍。”

艰难梭菌引起严重的腹泻和结肠炎,可由抗生素耐药性、免疫系统减弱、或近期住院或疗养院治疗引起。65岁或以上的人更容易感染艰难梭菌。

研究表明,甜味剂似乎还可以阻止细菌附着在肺部的粘膜表面上。根据2014年发表在《喉科与耳科杂志》(Journal of Laryngology & Otology)上的研究,“木糖醇对肺炎链球菌(Streptococcus pneumoniae)和变形链球菌等微生物具有抗粘附作用,可以抑制它们的生长。”

营养研究人员写道,木糖醇可以有效地抑制链球菌的α-和β-溶血菌株(hemolytic strains)的粘附和生长。

木糖醇还可以对抗葡萄球菌(Staphylococcus)感染。葡萄球菌感染是一种与链球菌一样常见且具有潜在危险的细菌。

《营养》杂志文章的研究人员报告说,当将250微升5%木糖醇喷入21名健康志愿者的鼻孔4天后,与仅接受盐水治疗的对照组相比,葡萄球菌的数量减少了。

该文还引用了研究表明,局部应用木糖醇时具有抗菌益处。与仅施用水相比,木糖醇在应用于人类受试者的伤口时,减少了铜绿假单胞菌(Pseudomonas aeruginosa),金黄色葡萄球菌(Staphylococcus aureus)和粪肠球菌(Enterococcus faecalis)。木糖醇还减少了生物膜的生成。生物膜,如牙菌斑,是细菌积聚的粘稠区域。

木糖醇还可以对抗病毒

木糖醇也可能抵抗抗流感和感冒等病毒。当然,抗生素对病毒无能为力。(事实上,抗生素治疗病毒性疾病的[错误应用]会促进抗生素耐药性细菌的生长,美国食品和药物管理局(FDA)等卫生机构广泛劝阻其使用。)

一个给人以希望的例子是流感。研究人员于2015年在《公共图书馆 One》(PLoS One)杂志上发表文章,发现木糖醇与红参相结合,可有效“改善与甲型流感相关的流感诱发症状”。甲型流感的一个版本是H1N1,也称为猪流感,它在2009年引起了全球大流行。

研究人员写道,当混合物中的木糖醇的量增加,但红参没有增加时,其抗流感作用也增加。治疗降低了感染后的病毒滴度或浓度。

“木糖醇的这种保护作用应该与其它疾病一起考虑,”研究人员写道。

营养研究人员还提出了木糖醇的抗病毒作用,特别是呼吸道合胞病毒(RSV, respiratory syncytial virus),这是一种目前正在发展的常见病毒。虽然成人和年龄较大的儿童感染RSV可能是轻微的,但在婴儿中可能是严重的。研究人员报告说,在暴露于RSV之前和三天后,给予膳食木糖醇14天的小鼠的RSV滴度低于仅给予磷酸盐缓冲盐水的对照组。

当然,公众心目中的主要病毒是COVID-19。两种含有木糖醇的鼻腔产品已经被视为可能有用的治疗方法而被研究了。2021年11月,一项含有Iota-carrageenan(一种红藻)和木糖醇的鼻腔喷雾剂的研究发表在《公共图书馆 One》杂志上。研究人员写道,在抗击COVID-19的斗争中,这种组合“可能会增加配方鼻喷雾剂的益处”。该研究由该制剂的制造商Amcyte Pharma Inc.资助。

与另一种针对COVID-19的鼻腔喷雾剂相关的研究于2020年发表在Cureus杂志上。该喷雾剂含有木糖醇和葡萄柚籽提取物。作者写道,三名患有轻度至中度病毒症状的患者表现出“快速的临床改善”。当鼻喷雾剂作为他们持续治疗的辅助剂时,缩短了COVID-19鼻内拭子测试阴性的时间。该研究由Xlear鼻腔喷雾剂资助,Xlear鼻腔喷雾剂是一种结合了这两种成分的市售产品。

在鼻喷雾剂中添加木糖醇也已研究用于恢复COVID-19患者的嗅觉及其病毒脱落量。

木糖醇具有一系列健康益处。(Shutterstock)

更多木糖醇的益处

根据许多医学研究,木糖醇被认为是一种益生元(膳食补充剂),可以改善肠道蠕动和功能。《营养》杂志文章的研究人员写道,消化道中增加的木糖醇会增加消化道中的水分驻留,并可能具有泻药作用,从而治疗便秘。然而,过量摄入木糖醇可能会引起腹泻。

摄入木糖醇产生的丁酸也与降低结直肠癌的风险有关。根据在其它期刊上发表的对动物进行的研究,木糖醇甚至可能具有增加骨密度和/或防止骨吸收的能力。

警告

像木糖醇这样“甜美”的天然物质有什么缺点吗?有的!虽然木糖醇被认为对人类非常安全,但对狗来说并不安全。2019年,美国食品和药物管理局(FDA)警告说,木糖醇对狗可能是致命的。

虽然木糖醇不会刺激人类胰岛素的释放,但它会迅速使狗的血液里的胰岛素迅速上升,而胰岛素会导致低血糖(血糖浓度降低), 而这可能是有害的。症状可能包括狗呕吐,踉跄,崩溃和经历癫痫发作。除了将木糖醇储存在狗无法到达的地方外,FDA还建议阅读狗粮标签上的所有成分,特别是称为无糖或低糖的食物。

因此,放下人类最好的朋友(狗)的风险不谈,木糖醇是获得多种健康益处的甜蜜方式,包括更强大的免疫系统,能够更好地抵抗病毒和细菌。

玛莎·罗森伯格(Martha Rosenberg)是全国知名的记者和作家,其作品已被纪念斯隆凯特琳癌症中心(the Memorial Sloan Kettering Cancer Center),《梅奥诊所会议记录》(Mayo Clinic Proceedings),《科学学公共图书馆-生物》(Public Library of Science Biology),《国家地理》(National Geographic)和维基百科引用。罗森伯格曝光FDA的著作,《天生有垃圾食品缺乏症》(Born with a Junk Food Deficiency),受到广泛赞誉,并使她成为一名杰出的调查记者。她曾在美国各地的大学广泛演讲,现居住在芝加哥。

原文“A Natural Sweetener May Fight Viruses and Bacteria”刊于《英文大纪元时报》

(转自大纪元/责任编辑:李晓梅)

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