真相檢查:羅姆尼的「幾夾子女人」

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【新唐人2012年10月19日訊】(新唐人記者天一在線報導)美國大選辯論第三場、總統競選辯論第二場在本週二(16日)晚以奧巴馬的小胜首場,下一場(也是最後一場)辯論將在下週一(22日)舉行。在這個辯論系列賽暫時告一段落、候選人重新上路拉票的時刻,又有許多辯論中留下的連珠妙語值得我們回味。而在這場剛剛結束的辯論中,最具爭議的恐怕就是羅姆尼對「如何使女性工作收入與男性平等」問題的回答。

其實這個話題原本並沒有太濃的政治色彩。第一個回答的是奧巴馬,他主要談及了自己簽署通過的著名《莉莉•萊德貝特法案》(Lilly Ledbetter Fair Pay Act of 2009)。接過奧巴馬的話茬,羅姆尼語重心長地答道:

「這是一個重要的話題,也是一個讓我學到很多的話題,特別是在我就任麻省州長的時候,因為我有機會組建一支內閣,而申請人好像都是男性。」

然後我對我的助理們說:「為什麼申請這些工作的人都是男性?助理們說:因為他們是具備資格的。我說:天哪,為什麼我們不能去找一些具備資格的女性?於是,我們開始尋找適合內閣工作的女性工作人員。」

我找到了數個女性組織,對她們說:「你們能幫助我們找到女性工作者嗎?然後她們給我們拿來了整整幾夾子的女人。」

幾夾子的女人("whole binders full of women")? ——羅姆尼指的應該是幾夾子女性申請者的工作簡歷。把這句話與羅姆尼不尊重女性地位或權益聯繫到一起有些牽強,因為這畢竟是在公共講話中隨時有可能出現的無意識語誤。然而,這仍舊刺痛了某些女性選民的心,她們穿上像「夾子」一樣的萬聖節服飾,在某些選舉重地徘徊抗議,久久不願離去。

為了一句話至於嗎? ——很難說,因為這又牽扯出了另外一個重要的問題:羅姆尼是怎麼拿到那「整整幾夾子女人」的?是他主動爭取到的嗎?

答案是否定的。據美國媒體報導,羅姆尼招聘內閣時所用的「幾夾子女人」是一個女權組織「硬塞」給他的。這個組織的名稱叫做MassGap,由兩黨合作組成,其主要目標是讓更多的麻省的女性工作者得到高級政府職位。因此,假如是民主黨候選人香農•奧布萊恩(Shannon O’Brien,羅姆尼的競選對手)在2002年的麻省州長選舉中獲勝,她也將會收到相同的夾子,供她組建內閣使用。

在本週的採訪中,奧布萊恩對《赫芬頓郵報》(The Huffington Post)說:「他們(指MassGap)告訴我們,誰獲勝誰就會得到這些夾子。」

此外,時任MassGap主席莉茲•萊文(Liz Levin)也表示,羅姆尼本人並沒有參與招聘工作,而是把這個任務留給了他的副手凱里•希利(Kerry Healey):

「那時我們還給了他們一些工作者的名字,那好像是在給他們那些夾子之後。我們還約定了一個時間討論夾子中的工作者。」

但是,羅姆尼並沒有親自與MassGap見面。萊文回憶道:「我個人以為他很忙。」此事後來也得到了凱里•希利的承認。

平心而論,羅姆尼就任州長時為女性工作者做出的努力仍舊是值得讚揚的。根據《波士頓環球報》(The Boston Globe)在2002年11月15日的報導,在羅姆尼的97名臨時內閣成員中,有49名為女性,48名為男性。其中還有15%的內閣成員是少數族裔者。

而然,羅姆尼的「幾夾子女人」語誤在辯論後立即被奧巴馬團隊抓為把柄,成為即「大鳥」後的新一個火力點,這也不得不怪他自己。向女性工作者提供同等的機會固然是好,但羅姆尼不應該因為政治原因過度「粉飾」政績、自以為沒有民眾或媒體會為真相追查到底,特別是在女性權益這樣敏感的問題上。另外,如果羅姆尼在發言中更加嚴謹,恐怕也就不會有網絡上鋪天蓋地的「女性夾子」的圖片和敏感詞出現了。

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