火星上發現神秘地磁脈衝 或存在液態地下水層

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【新唐人北京時間2019年09月27日訊】火星探測車洞察號(InSight)數據的初步分析顯示,火星地表磁場有著奇怪的波動。另外根據測得的火星磁場的特徵,科學家認為火星在全球範圍內可能存在一個液態地下水層。

洞察號自2018年11月登陸火星以來進行了多項工作,包括測量火星地殼溫度、收錄火星地震聲音、測量火星磁場方向和強度等。上週在歐洲行星科學大會和美國天文學會的聯合會議上,科學家披露了這些探測工作的一些新發現。

表面磁場強度是之前估值的20倍

1997年,科學家通過「火星全球探勘者」(Mars Global Surveyor)軌道器,從離火星表面60~250英里的空中,測得火星在那樣高度的磁場強度是地球的同等高度磁場強度的10倍。

科學家認為這說明火星以前也曾有過像地球一樣的、強大可用的全球性磁場。據估計在約40億年前,火星的外核出現某種變化,基本摧毀了火星的磁場,導致太陽風逐漸破壞了火星的大氣層,把火星從曾經可能是像地球一樣可居的環境,變成現在這樣冰冷的荒漠。

火星出現這種變化的原因是現在科學家很想揭開的一個謎題。但是從高空測量的磁場數據不夠準確,需要地面的測量值。洞察號首次為人類在火星上放置了磁力儀。

發回的測量結果讓科學家感到震驚:磁力儀測得的磁場強度是之前依據空中測量值所推測出的表面磁場強度值的20倍!

科羅拉多大學(University of Colorado)的大氣和太空物理學家布萊恩(Dave Brain)雖然沒有參與對此數據的研究,但是對洞察號發回的數據非常熟悉。他告訴《國家地理》(National Geographic)雜誌,這個結果來自地下深層還是接近地表,目前還不明確,但是確認這個來源很重要。

布萊恩說,如果這個磁場強度來自接近地表較新的岩層,這將說明火星上存在強磁場的時期比科學家之前所知的長。

神秘磁場脈衝

更令人疑惑的是,從測量數據中看到了火星磁場規律性的波動。

測量結果顯示洞察號周圍地表磁場的方向和強度有規律性波動,這不算奇怪。地球上磁場受到太陽風等因素影響,也會出現一些波動。

詭異的是,火星上的波動出現在火星的半夜時分,彷彿有某種力量在定時控制著那裡的磁場。

洞察號目前所在的方位接近火星的赤道。地球上晚上受到南極光和北極光的影響,磁場也會出現波動,但那一般在緯度高一些的地區,而不會出現在赤道附近。

研究者目前給出一種猜測。火星上現存的弱磁場受到太陽風磁場擠壓,導致部份磁場呈現一種尾狀形態,午夜時分,洞察號正好處在尾狀區域,尾巴掃過地表磁場就像撥動吉他琴弦一樣,使其波動。

科學家目前還沒有明確的答案。

發現地下儲水層?

在這次會議上,科學家還介紹了另一個特別的發現:根據磁場信號特徵,推測火星地表以下存在一個厚度約2.5英里的導電層。雖然研究者還不能確定其所在的深度,但是估計不會超過地下62英里深處。

布萊恩解釋說,在地球上,人們就是利用磁力儀這樣探測地下水。如果這一法則適用於火星,這就意味著火星地表以下存在液態水層,而且其範圍可能是火星全球性的。

沒有參與這份研究的行星科學家、猶他州楊百翰大學(Brigham Young University)的拉德博(Jani Radebaugh)說,既然火星上已經有存在地表冰層的大量證據,那麼火星上存在地下水也是合理的。

布萊恩說,當然細節很重要,還有很多可能性尚未排除。在火星上鑽洞研究會很有效,但是洞察號的鑽頭只能鑽約16英尺深。這有待將來更先進的考察工具到位後進行更深入的調查。

──轉自《大紀元》(記者笛睿編譯)

(責任編輯:葉萍)

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