遙遠星系走向死亡 新研究提兩種可能原因

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【新唐人北京時間2019年09月28日訊】天文學家發現,一些遙遠的星系失去了誕生新星的能力,裡面現存的恆星也逐漸暗淡或爆炸消亡,整個星系走向死亡。近期一份研究正就此進行調查,提出兩種可能的原因。

加拿大麥克馬斯特大學(McMaster University)的研究者用阿塔卡馬大型毫米波陣列(ALMA)望遠鏡觀測鄰近的處女座星系團中的51個星系,希望找到造成星系死亡的因素。

這份研究的主要作者的天文物理學家布朗(Toby Brown)說,他們認為星系與周圍環境的相互作用導致某些星系的死亡,但他不明確具體的原因。

天文學家認為,星系與圍繞在其周圍的星際介質之間的作用,既能促進星系誕生新星,也可導致星系的死亡,具體這個機制如何運作,天文學家們並不了解。

我們知道,星系在宇宙中並不是均勻地分佈,有的地方很大的空間都沒有星系,有的地方好幾百個星系互相比較接近地聚集在一起,組成星系團。

有了巨大質量的物質,就有引力作用,這些引力讓星系進行高速運動,有的星系的速度可達每秒上萬公里。此外,引力還將星際間等離子氣體加熱至高溫,發出大量X射線。

現在,這份研究提出導致星系死亡的兩種可能的過程。

一種猜想是,星際間等離子氣體不斷抽取星系中的用於誕生新星所需的氣體物質,就像星系的燃料不斷「洩漏」一樣,一旦燃料漏光,星系就會乾涸並走向死亡。

另一種可能性是,星系團內部的溫度過高,阻礙了星系內氣體冷卻、聚集誕生新星。這就像阻礙了星系內氣體作為燃料的用途,結果也相當於星系不再有燃料而走向死亡。

該研究組正收集各星系內這些氣體變化的依據,希望找到普遍的規律,進一步瞭解星系生命終結之謎。

另一種可能性是,星系團內部的溫度過高,阻礙了星系內氣體冷卻、聚集誕生新星。這就像阻礙了星系內氣體作為燃料的用途,結果也相當於星系不再有燃料而走向死亡。

該研究組正收集各星系內這些氣體變化的依據,希望找到普遍的規律,進一步瞭解星系生命終結之謎。

──轉自《大紀元》(記者笛睿編譯)

(責任編輯:葉萍)

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