洞頂恐龍腳印之謎終於獲解

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【新唐人北京時間2020年03月03日訊】位於澳大利亞昆士蘭中部一個火黏土洞穴的頂壁上,有好幾組恐龍腳印。其中一些腳印每組四個,而且腳印不是陷入洞頂,而是向下浮出。幾十年來它們讓考古學家困惑不解。

1952年,考古學家在昆士蘭摩根山(Mount Morgan)一個古老的金礦礦洞的頂壁上發現了這些腳印。考古學家起初認為這是一種四腳行走的恐龍,但是附近再也沒有找到其他四腳恐龍的足跡和化石。考古學家也不明白,這些腳印為什麼出現在洞頂上?為什麼腳印是突出,而不是嵌入洞頂?

自從地質學家斯坦斯(Ross Staines)上世紀50年代發表了初步研究後,由於山洞結構不穩,政府將洞穴關閉,不僅沒有向遊客開放,連科研人員也無法進入。因此這些問題都擱置無解。

直到昆士蘭大學的古生物學家羅米利奧(Anthony Romilio)近年巧遇斯坦斯的女兒迪可(Roslyn Dick)。她談起她們家裡收藏著父親當年將這些足印翻印的模版,以及全套高清晰度的照片。

羅米利奧從這些資料中找到了很多答案。他的研究近期發表在《歷史生物學》(Historical Biology)期刊上。

羅米利奧說:「這些腳印不是來自四腳行走的恐龍,而是兩隻食草恐龍在遠古時期的河邊並排行走留下。」

更重要的是,「這些洞頂的腳印也不是恐龍在洞內倒掛行走而留下,」羅米利奧說,恐龍在河邊的泥沙中留下腳印,固化在較為堅硬的沙土中。後來下面較為鬆軟的沙土被沖走形成現在的洞穴,使得上面較為堅硬沙土中的腳印向下突出顯露出來。

羅米利奧說:「我把照片全部數字化,並造了一個這些足印的虛擬三維模型,把所有資料交還他們家族收藏。」

羅米利奧把這些資料傳到網上,供研究人員下載進行更多研究。

(轉自大紀元/責任編輯:葉萍)

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