【加國生活】超1/3染疫者傳染源不明 加國求助遺傳專家

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【新唐人北京時間2020年07月14日訊】超1/3染疫者傳染源不明 加國求助遺傳專家

在過去的四個月中,加拿大的公共衛生專家一直在努力阻止新冠病毒(COVID-19)的傳播,試圖弄清楚每名患者是如何感染的病毒,以及他們可能把病毒傳給了誰,但仍有超過1/3的患者感染來源不明,遺傳專家正在試圖揭開這個謎團。

目前,醫學研究人員和超級計算機正在將遺傳學實驗室轉變為病毒檢測機構,他們首先希望在成千上萬受感染患者的血液樣本中找到新冠病毒,然後比較所有這些分離出的病毒以尋找它們之間的不同之處,最終描繪出病毒傳播的方式。麥克馬斯特大學生物醫學計畫主任安德魯.麥克阿瑟(Andrew McArthur)表示:我們需要四個星期的巨大努力,很快將知道疫情是如何發生的,病毒是如何在全省範圍內、在各省之間傳播的。他說,瞭解病毒的傳播方式將顯示出公共衛生機構在疫情早期應對措施的弱點。能夠從感染者血液樣本中區分出遺傳密碼將意味著當病例激增時,可以將病毒快速進行相互比較,以查看它們是否全部相關或來自多個來源。例如,這意味著長期護理中心應該能夠快速知道其10個新病例是因為一個病例廣泛傳播還是由進入該設施的多名攜帶者引起的。麥克阿瑟表示:這是一個非常不同的感染控制方式。這也意味著,大多數人認為的即將到來的第二波疫情不會像第一波那樣糟糕或難以控制,因為可以快速隔離感染源。他還說:可能會有第二波疫情,但我們之前也從未花費過這種金錢和精力,所以也許我們會擊敗它。2003年SARS襲擊加拿大時,還沒有該項目所用的遺傳技術。

麥克阿瑟指出,遺傳圖譜一直在尋找病毒突變。到目前為止,SARS-CoV-2(引起COVID-19的病毒的正式名稱)的突變速度不像其它病毒那樣快。例如,流感在一年多的時間內變化很大,因此每年夏天都必須對疫苗進行更新以跟上病毒變異。但是,構成SARS-CoV-2基因組的28,000個個體標記之間仍然發生了很多細微的變化,要進行所有這些比較,需要大量數據存儲,大量大容量計算機分析和大量資金。

聯邦政府在四月份為研究新冠病毒投入了4,000萬元。一半資金用來監控病毒的傳播,尋找病毒發生的變化以及確定其在全國的傳播途徑。另一半是研究被感染患者的遺傳基因結構,試圖回答一個令人困惑的問題:為什麼有些人感染後會死,而另一些人的症狀是如此輕微,以至於他們甚至都不知道自己感染了病毒。

麥克阿瑟估計,大約四個星期後,將公布安省第一份數據,但警告說,要完成所有測試,還需要幾個月的時間。總體而言,麥克阿瑟預計遺傳學項目將持續兩年。

新唐人加拿大記者站報導

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