元宵節俗傳承 湯圓為何叫「元宵」?

【中華文化300問】 作者:容乃加

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【新唐人北京時間2022年02月14日訊】元宵節祭神祭祖賀嘉節,人們要浮圓子、供圓子、吃圓子。看著沸水中的圓子浮水面了,變得更大更飽滿(發福)的圓子,食指大動,心中喜樂,人們對圓子寄情:「元宵並百福」!那麼元宵節的圓子為何叫「元宵」?是巧合嗎?元宵節慶食俗的傳承歷史從何而來呢?

黃曆正月15日是中國傳統大節之一的元宵節,在這一天吃又大又圓的「元宵」、觀賞團圞月,象徵人間團圓的美好景致,也代表人們祈願這一年幸福美滿的願景。

元宵節的圓子為何叫「元宵」

元宵節的代表食物「圓子」為何叫「元宵」呢?從它的名稱,就容易讓人產生食物和節日名稱相應和的聯想。也有些人說北方人叫「元宵」,南方人叫「湯圓」。真是如此嗎?

乾隆皇帝和群臣的《元宵聯句》有「題注」點出「元宵」的名稱來歷:「浮圓子,都人以元宵節食之,遂名元宵。」就說北京都城人家在元宵節浮圓子(煮湯圓)來吃,於是就把圓子叫成「元宵」了。

吃過「元宵」的人都知道「元宵」是有餡的,這和冬至紅白湯圓不一樣。清末民初杭州人徐珂的《清稗類鈔》寫了區分的方法,簡單地說,「有餡的叫元宵,無餡的叫實心湯圓」。

《清稗類鈔》這樣描述元宵和湯圓的叫法、作法:「湯圓,一曰湯糰。北人謂之曰元宵,以上元之夕(黃曆正月十五日晚)必食之也。然實常年有之。屑米為粉以製之。粉入水,沉澱之使滑而製成者,為掛粉湯圓,有甜鹹各餡,亦有無餡者,曰實心湯圓。」

徐珂說,湯圓也叫湯糰,一年都頭都有,特別在正月十五夜人們都要吃這一味,所以在北方就稱湯圓叫「元宵」了。它是「屑米為粉」,就是用米的細粉做成的(也有碾米漿再壓乾做成的),入水變得很滑潤;裡頭有無餡和有餡兩種,無餡的叫實心湯圓,有餡的餡料也有甜有鹹,當時叫掛粉湯圓。甜的就是我們現在熟知的「元宵」。清代富察敦崇 《燕京歲時記‧燈節》說元宵日「市賣食物,乾鮮俱備用,而以元宵為大宗,亦所以點綴節景」。那時代,元宵節的代表美食已經是非「元宵」莫屬了。

雖然說,湯圓叫「元宵」的說法起源於北京,但是在南方一帶早也濡染了這種叫法。遠在大陸南方海角一隅的台灣也把湯圓叫「元宵」。晚清時,台灣府人連雅堂(連橫)的《雅言》有一條記載:上元日(黃曆正月十五日)的「元宵」是「供祭之物」。可見那時即使在中國最南方的台灣都把元宵節的祭品——湯圓叫「元宵」了。

元宵(容乃加/大紀元)

追溯吃「元宵」的節俗

往上溯源,我們來探一探吃「元宵」的節俗起源。南宋丞相周必大(紹興二十一年進士,晚號平園老叟)說:「因元宵煮圓子,因呼圓子為『元宵』。」(《平園續稿》) 我們知道南宋的版圖已經失去了北京,侷促在中國東南方,可見元宵節吃「元宵」,這種習俗約在南宋就有了。由此看來,不管是在北方或南方,約在九百年前,圓子就有了「元宵」的稱號,和元宵節聯名了——元宵的好滋味與元宵節的歡樂攜手了。

南宋 · 周必大《元宵煮浮圓子 前輩似未嘗賦此作間成四韻》說元宵「珠浮濁水中」,象徵事事圓滿,在人們的心中,即使是在烏雲天,元宵就像是烏雲裡的燦星,帶給人美好的希望:

今夕知何夕,團圓事事同。
湯官尋舊味,灶婢詫新功。
星燦烏雲裡,珠浮濁水中。
歲時編雜咏,附此說家風。

詩中說的「湯官」是漢宮少府中供膳的官員之一,專司糕餅(餅餌)和果乾等美食。(《前漢‧百官表》《通典》)周朝有類似的官職稱為「籩人」,提供的糕餅中有一大類就是用米或麵的細粉蒸煮,加入紅豆、棗子等等調味做成的甜糕點,屬性實與「元宵」相同,所以此詩中說的「湯官尋舊味」,可說是越過了西漢尋味尋到周代去了。

乾隆帝《元宵聯句 》詩中說圓子「道古傳荆楚,而今滿市城」。在南北朝時,荊楚一帶有類似吃湯圓的風俗,人們在正月十五日以「豆粥糕糜」祭蠶神(《荊楚歲時記》)。在宋代,「浮圓子」的風俗還不普遍,可能連灶下婢女都以為是新食譜呢。周必大把家族中流傳的元宵浮圓子習俗,編入歲時雜詠中。明朝時「元宵」叫「粉丸」,明人吳寬的五首詠元宵詩, 第四首就是詠「粉丸」。到了清代,元宵節吃「元宵」就普遍了,乾隆帝另一首《元宵煮浮圓子》詩詠歎元宵:

美擅團圞節 名傳燈月筵
清風同說餅 嘉夜煮浮圓

圓圓滿滿的「元宵」伴燈會,反映元宵節團圞美好的景象。「元宵」有著飽滿的內涵,有如中華文化的豐富圓融,帶著有點黏又不會太黏的特性,像似家族的倫常關係,經受沸騰的激盪而浮起,傳遞元宵嘉節的希望。@*#

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(轉自大紀元/責任編輯:李曉梅)

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