中国亿万富翁出巨资 帮洛杉矶议员摆平性骚扰案

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【新唐人北京时间2020年06月25日讯】洛杉矶市官员腐败案持续发酵,日前,一名中国亿万富翁花费100万美元,帮洛杉矶市市议员何塞赫札尔摆平一桩性骚扰案被曝光,引发舆论关注。

《洛杉矶时报》报导,6年前,赫札尔的一位女性前副幕僚长弗朗辛.戈多伊(Francine Godoy)控告赫札尔性骚扰,并要求市府赔偿。但该案突然达成和解,而市府并没有支付赔偿金。

近日,赫札尔的前特助埃斯波萨向FBI披露,在洛杉矶市赫札尔辖区内做生意的一名中国富人(诉状中称Chairman E,以下简称E富翁)拿出约100万美元巨资,帮助赫札尔摆脱了困境。

据联邦检方诉状,E富翁打算在洛市建一幢77层的塔楼。2014年,赫札尔申请一笔贷款时,E富翁为其提供了60万美元的抵押担保。据埃斯波萨的供述,赫札尔因此获得了57万美元的银行贷款,支付了和解金,私下了结了性骚案。

据了解,这名中国亿万富翁应该是“深圳新世界集团”(Shenzhen New World Group)的负责人。其官网显示,新世界集团分别于2010年3月24日、2011年1月5日全资收购接管了洛杉矶中心格兰酒店(Grand Hotel)和喜来登环球酒店。

该集团曾提交申请,希望将格兰酒店改建成一栋77层的大楼(联邦起诉书提到了这点)。此外,该公司还希望将喜来登环球酒店从20层加建到31层。

联邦检方诉状说,E富翁后来开始索要一系列好处。2017年,其公司的一名高管施压埃斯波萨,要求赫札尔出力,帮助摩天大楼项目通过,否则赫札尔必须退回60万美元。

联邦文件显示,截至2018年12月(即FBI突袭赫札尔家几周后),赫札尔还未支付该笔银行贷款的三笔利息。同月,银行就没收了60万美元的抵押品,这就意味着赫札尔不必归还欠银行的剩余57.5万美元(E富翁为他付出了60万)。

法庭文件显示,E富翁最终向赫札尔支付了超过100万美元的贿赂,换取其开发案的推进。埃斯波萨承认,该中国开发商在2014—2018年间向他和赫札尔提供了多次前往赌城和澳大利亚的免费旅行和招待,包括三趟免费私人飞机旅行、赌场筹码以及昂贵的餐饭。

检方没有透露77层塔楼项目的开发商名字,但资料显示深圳新世界集团很符合诉状描述。

赫札尔自从2005年以来一直是洛市14区的议员,并长期担任洛市规划及土地使用管理委员会的主席,直到2018年12月FBI突袭了他的住宅和办公室,探员们在他住宅的一个柜橱中发现了12.9万美元的现金。

联邦检察官汉纳(Nick Hanna)23日表示,市议员赫札尔的腐败达到了惊人的程度,他辜负了公众的信任,数年来接受了多个来源的上百万美元的贿赂。

在赫札尔之前,洛市议会腐败案已有4人被捕,包括赫札尔33岁的助手埃斯波萨(George Esparza)、房地产顾问江乔治(译名,George Chiang)、53岁的政治筹款人、Hancock Park居民金章宇(译名,Justin Jangwoo Kim)以及前洛市议员英格兰德(Mitch Englander)。4人均与检方达成了认罪协议。

另外有四家中国公司也牵涉其中,包括深圳新世界集团,以及绿地(Greenland USA)、泛海(Oceanwide)和深圳合正(Shenzhen Hazens)三家地产公司。

据Incendiary报导,绿地、泛海和深圳合正都曾向赫札尔妻子担任筹款人的慈幼高中捐款。其中以绿地捐款最多。

绿地公司在洛杉矶最大的项目是Metropolis项目。该项目集豪华公寓、酒店和高端商业中心为一体,是洛杉矶市中心有史以来最大的房地产开发项目之一。2014年,在赫札尔的授意下,市议会批准了市府向绿地美国公司提供1870万美元的资金,用于建设Indigo酒店。

报导说,不仅是绿地公司,另一个大型中国房地产公司深圳新世界集团也在洛市议会(特别是赫札尔)的全力支持下,不断购进洛市中心的豪华酒店和公寓楼。赫札尔正引领投资者进入洛杉矶,像殖民者一样瓜分洛杉矶的土地。

(记者罗婷婷报导/责任编辑:文慧)

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