绕过监管 中企藉复杂交易获美MIPS芯片授权

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【新唐人北京时间2020年08月27日讯】中美贸易战从2018年爆发以来,双方的博弈迅速扩展至科技领域。正当美中科技战进行得如火如荼的时候,上海一家名为“芯联芯”的半导体企业,却绕过美国政府的监管,获取了美国MIPS科技公司的重大芯片架构授权。路透社日前披露了这桩复杂交易的详细内幕。

路透社周二报导称,2018年年底至2019年初,中国芯联芯智能科技有限公司(CIP United Co.),通过一系列涉及开曼群岛和萨摩亚注册公司的复杂交易,迂回获得了MIPS重大芯片架构在中国内地、香港和澳门的独家经营权,这宗交易的金额达6,000万美元。报导援引4名知情人士,透露了这笔复杂交易的内幕。

据路透社的报导,中方尝试把MIPS核心技术输送到中国的行动,起始于 2017年9月的一个收购案。

图为中国芯联芯智能科技有限公司的简介截图。(网页截图)

投资公司Canyon Bridge在2017年9月宣布,将收购英国的图形芯片公司Imagination Technologies。当时外界并没有注意到, Canyon Bridge公司有部分是由中共政府出资创建的,受到中共政府的支持;而被收购的英国图形芯片公司,当时是MIPS的所有者。

按照美国政府的规定,收购MIPS需要接受美国外资投资委员会(CFIUS)的审查。因此,Imagination公司最终是以将MIPS从集团剩余部分中分离出来的重组为前提,才得以完成了这笔交易。

但MIPS从Imagination分拆出来后又经过了多次易手,最终进入了Wave Computing公司。而Canyon Bridge和阿里巴巴集团旗下的Alibaba Investments Limited,恰恰都是Wave Computing的少数股权股东。

最终,Wave Computing在2019年初,把MIPS  Processor的中国地区的商业经营权,卖给了当时刚刚成立不到4个月的上海芯联芯智能科技有限公司(简称“芯联芯”)。

路透社的报导援引CFIUS专家表示,由于阿里巴巴和Canyon Bridge对Wave的投资是被动型的,且低于持股10%的上限,因此不需要向CFIUS备案。而两位不愿具名的前CFIUS委员则表示,CFIUS曾经否决了Canyon Bridge收购美国芯片商Lattice Semiconductor的交易,却没能审查对Wave的投资,以确定那些投资是否属于CFIUS的监管范畴。

据公开的资讯,低调成立的上海芯联芯智能科技有限公司,直到2019年4月9日才公开对外界宣布,该公司早在2019年初已从Wave Computing取得MIPS  Processor的中国地区独家的商业经营权。芯联芯并宣称,该公司将利用MIPS核心技术,为客户提供ASIC架构的多元化设计服务选择。而CPU核芯的用户许可证,包括基础架构、MIPS CPU核芯授权、优化Fab流程中现有CPU核效能、开发新CPU核和衍生芯、进而支持国内外客户所有先进技术活动及国际项目。

此外值得注意的是,向芯联芯出售MIPS核心技术的Wave Computing公司是2008年在美国加利福尼亚正式成立的美国公司,该公司曾经被誉为全球最有前途的AI公司之一。这个明星式的公司在2018年6月收购了老牌的半导体IP公司MIPS后,当年12月就宣布将开放MIPS架构,允许参与者自由访问最新版本的32位和64位MIPS ISA而无需许可或使用费。随后该公司就把MIPS Processor的中国地区独家商业经营权卖给了“芯联芯”。

而就是在2018年的12月,Wave Computing宣布完成了8600万美元E轮融资,经过这一轮融资过后,Wave Computing累计融资金额已超过2亿美元。

然而好景不长,进入2019年后,Wave Computing公司突然发生了两次CEO人事变故,导致外界对该公司的信心大失。2020年中共病毒疫情在全球大流行后,Wave Computing公司更陷入重重困境之中。最终,因一笔与收购MIPS有关的融资交易失败,Wave Computing公司被迫向一投资人归还4,000万美元,然后于2020年4月底申请破产保护,成为了中共病毒疫情期间首家申请破产的 AI 芯片公司。

(记者唐迪综合报导/责任编辑:明轩)

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