新发现四颗没有太阳的类地行星

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【新唐人北京时间2021年07月18日讯】行星一般都绕着恒星旋转,是恒星系统内的成员。可是科学家发现有些行星却没有它的宿主星,自己四处游荡。最近科学家在银河系中间鼓起的区域,发现了四颗和地球差不多大小的行星,都不绕行任何恒星,各自游荡着。

研究人员从开普勒太空望远镜(Kepler Space Telescope)以前搜集的大量数据中发现了这四颗特别的行星。这个望远镜于2018年10月30日最后一次和地面通讯后结束任务,已经退役。

银河系中心突起的区域聚集了大量的尘埃、气体和恒星,是一个难以观测的区域。克卜勒望远镜则不断扫描这个区域,搜集一种微透镜现象信号探索这个区域。各种不会发光的天体、行星,通过这种信号都可以发现它们的踪迹。

研究人员从数据中发现这四颗行星的信号,与地球差不多大小的行星发出的信号一致,由此推测出这四颗行星的体积。

从信号还看出,这四颗行星周围并没有任何恒星,说明它们处于独自四处游荡的状态。科学家认为这类游离的行星也是在某个恒星系统内诞生,并绕行这颗恒星旋转,可是后来受到附近其它天体引力的影响,从而脱离了绕行恒星的轨道,开始自主游荡。

这份研究的负责人英国曼彻斯特大学(The University of Manchester)的天文学家麦克唐纳(Iain McDonald)说:“这些信号极其难以追踪。这就像用一部老旧的、有些毛病的望远镜对着银河系中心那个拥挤的、模糊的区域进行观测,那里不仅有成千上万颗亮度各不相同的恒星,还有数千颗小行星在视野内飞掠。”

所以,要发现新的行星,特别是这类游离的行星,需要滤掉这些热闹的噪音信号,这难度很高。麦克唐纳形容这个难度就像“拿一部手机站在高速路的中间寻找一闪而过的萤火虫”。

研究报告说,从这项发现看来,银河系里面可能还有很多像地球差不多大的游离的行星,下一代的望远镜将更容易会发现它们,可能很快科学家就会对这类行星的数量提出一个明确的估计数字。

这份研究报告7月6日刊登在《天文学会月刊》(Monthly Notices of the Royal Astronomical Society)。

(转自大纪元/责任编辑:叶萍)

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