【名家專欄】TikTok之爭 遭禁或賣給微軟?

James Gorrie撰文/張雨霏編譯

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近期熱門的中國社交軟件TikTok(抖音海外版)引發的事件越來越撲朔迷離。一方面,北京和華盛頓之間爭奪全球影響力,範圍不斷擴大,TikTok事件正是雙方爭奪戰的一部分。

另一方面,這個事件是一個試金石,考驗我們國家,看看我們會選擇什麼樣的做法。

社交媒體「武器化」

唐納德·川普總統日前發出警告,除非有美國公司收購這家中資營運的社交軟件公司,否則將禁止其在美國營運。就像已經遭封禁的中國智能手機與網絡設備製造商華為和中興通訊,TikTok遭指控為中共竊取數據和用戶信息。

美國政府擔憂,該軟件多達1億美國用戶,可能會受到中共的宣傳和審查制度操縱。同時用戶的個人數據未經允許,被盜用作為廣告用途,這也增加了他們及他們的聯繫人受到來自中國(中共)網絡攻擊的風險。

換句話說,北京已經將社交媒體「武器化」。

這便是貫穿整個TikTok違規出格行為的主要問題。現在大眾普遍接受的事實是,來自中國的任何一家公司都可能為中共當間諜,甚至可能性極大。根據國務卿邁克·蓬佩奧(Mike Pompeo)的說法,TikTok又是另一個特洛伊木馬。這是一個合理的結論。但是,還有更多層面需要考慮,以及需要深入思考收購TikTok可能引發的後續變化。

微軟收購不是解決問題的方案

首先,微軟是TikTok的可能買家。但鑒於微軟與北京深厚的淵源和數十年的合作關係,就算微軟收購TikTok可能也無法解決問題。TikTok中國母公司「字節跳動」(ByteDance)的幾名創始人都曾在微軟工作過。

允許微軟收購TikTok很可能解決不了中共竊取用戶數據的問題。實際上,微軟在中國占了很重要的位置,至少部分原因是它願意向中共的審查要求低頭。就像其它屈從中共要求的美國公司一樣,微軟自願成為這個星球上最腐敗的人權侵犯者的合作夥伴。

另一方面,收購TikTok肯定會增強微軟在數位、社交媒體領域的實力,使其對TikTok軟件上許可的內容及對數百萬美國用戶產生巨大影響。我們最不希望看到的事情就是,出現另一家科技巨頭,不斷壯大及擴大對美國人民的影響力。

從美中關係的角度來看,中共指責美國試圖阻止中國公司在全世界擴張,並阻止中共/中國崛起成為全球強國。對於北京而言,這當然是一個合理的評估;在某種程度上可能是對的。

但是,鑒於中共邪惡的本質,及其侵害西方企業和蔑視知識產權法的不光彩歷史,毫無疑問,這對美國來說也是明智的政策。

但是TikTok收購案可能引發的意外變化卻是我們從未思考過的問題。

分一杯羹?

川普最近表示,出售TikTok所得款項應繳交一部分給美國財政部。美國應該從這家估計市值500億美元的公司中得到多少錢,這一點還不得而知。這樣的交易條件在美國聞所未聞。

川普的理由是,進入美國市場是使TikTok增值的原因,所以藉此獲取的巨額利潤都應與美國政府分享。按照這種邏輯推論,在美國購買公司或出售公司,可能都有義務向美國財政部繳交一部分銷售所得。

從賣方的角度來看,他們已經履行義務向美國政府繳交了資本增值稅(Capital Gains Tax)。但是對於買家呢?政府還能要求他們支付什麼嗎?聯邦政府沒有立場(或不應該)從商業交易中分得一杯羹。那是法西斯主義和共產主義國家才會做的事。

但是強制拍賣TikTok還存在另一方面的問題。

美國投資者擁有「字節跳動」公司的部分股權。微軟收購TikTok的必然結果就是,聯邦政府強迫一夥美國人出售公司給另一夥美國人。

增強微軟實力是不明智的

在各種情況下,這項收購案都缺乏合理性。例如,美國國會正在認真考慮拆分那些幾乎壟斷市場的科技巨頭如推特(Twitter)、臉書(Facebook)及其它等,因為它們在市場上影響力太大了,很少有競爭對手,或根本沒有競爭對手。

微軟影響所及之處已經太廣泛了,我們是否還要擴大其影響力,特別是考慮到它對北京的忠誠?

除此之外,微軟已經是全球操作系統的主導者,聯邦政府反而應該商討對策,限制微軟在市場上繼續擴大勢力及影響力。

另一方面,聯邦當局如何規定哪家美國公司可以購買什麼公司?顯然,反壟斷法(anti-trust laws)授予聯邦當局必要的權力是為保護美國市場和消費者。

華為事件告訴我們,國家安全也是一個重要考量因素。TikTok收購案則是這兩個因素都在起作用。不管從哪個角度看,川普要求「分一杯羹」的做法是危險的誤導行為,同時與我們國家的原則背道而馳。

原文The TikTok Wars刊登於英文《大紀元時報》。

作者簡介:
詹姆斯·戈裡(James R. Gorrie)是《中國危機》(The China Crisis)一書的作者,2013年由美國威利出版社出版,並開辦自己的博客TheBananaRepublican.com。戈裡住在美國南加州。

本文僅代表作者個人觀點,不一定反映《大紀元時報》的觀點。

(轉自大紀元/責任編輯:李敏)

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