【名家專欄】謹慎對待美國房地產界的喧囂

英文大紀元專欄作家Stephen Moore撰文/安妮編譯

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現在,只有一個字能形容房屋市場,那就是「熱」,各地房價竄至歷史新高。既然賣一棟100萬美元的房子花不了賣一棟10萬美元房屋10倍的時間,那麼房產經紀抽取的中介費率該低點兒了吧?沒有,為什麼呢?

大概15年前還是《華爾街日報》經濟類撰稿人的時候,我著手調查房地產業收費的行情。那時我就發現,房地產經紀們已經創建了一個既成而合法的卡特爾,經常是買賣雙方通吃。比如,一棟價值五十多萬美元的住房,房產經紀一般能抽超過一萬美元以上的中介費。

布魯金斯學會的一項研究表明,「在過去幾十年間,全美平均(房地產)佣金翻了一番,(其增長率)基本上每年都比通脹率高。」研究還發現,房地產佣金的增長「不受住房交易成本變動的影響」。但按理說,「重大技術變化」會降低中介成本。

綜觀經濟全局,房屋買賣雙方每年支付的房地產佣金高達750億美元。

大家別誤會,無論對買方或賣方,一個好的房屋中介都是加分項。房地產經紀人能給願付高價的家庭或個人找到夢想之家,如果買家或賣家需要業界最好的經紀人,也願意給他6%的交易費,那非常好。

但通常房地產經紀這一行的交易費率是固定的,基本不變。6%的收費一般由雙方經紀平分。在英國和澳大利亞這些國家,這個費率不到3%,只有美國的一半。

當今這個數字時代,網上交易已是常態。面對易趣(eBay)、電子*貿易(E*TRADE)、愛奇藝(Etsy)、網飛(Netflix)、優步(Uber)和愛彼迎(Airbnb)的競爭,股票交易、旅遊中介、舊車經銷等大多數消費行業的佣金都降了。在家上網購物實際沒有成本。然而,房地產中介的佣金幾乎沒受這種「去中介化」力量的影響。

今天,高價佣金之所以還存在是因為政府法令。州一級法律中的「反回扣」法,一般都認定收費低廉的非註冊中介是非法的。即使像在鼓勵競爭的佛羅里達州和德克薩斯州,政客們也一直袒護著房屋中介的高價佣金,後果是房價又高出幾萬美元。

今天,為保護房地產經紀行業,40個州頒布了限制充分、公平價格競爭的法律。下剩的10個州仍然禁止房屋中介給回扣的做法。不信?如果一個經紀人給了回扣、少收佣金,那他的執照就沒了。

房地產經紀人能穩操勝券,是因為他們善於打政治牌。每個國會選區都有幾百個房屋中介,他們活躍於政界。去年,全美和各州的房地產經紀人協會對兩黨的政治獻金都高居前列,目的是維持他們的高佣金。

我們也看到一線曙光,像REX這樣的科技新貴正在起訴各州,要終止州政府制定的折扣禁令,擠除那些不合理的收費。如果他們贏了官司,中介費會大減,所有收入階層的買方都能省幾千美元。

我很少贊成拜登對經濟的看法,但在最近的一項行政命令中,他稱「競爭是資本主義的核心要素」,並呼籲聯邦調查價格壟斷和職業許可規則。或許,他會是叫停房地產界多年喧囂的總統。

作者簡介:

斯蒂芬‧摩爾(Stephen Moore)是一名經濟學記者、作家和專欄作家。他與人合著眾多著作,最新的一本書是《川普經濟學:第一個重振美國經濟計劃的內幕》(Trumponomics: Inside the America First Plan to Revive Our Economy)。目前,摩爾還是經濟自由與機會研究所的首席經濟學家。

原文:Careful With the Slowdown刊登於英文《大紀元時報》

本文只代表作者的觀點和陳述。

(轉自大紀元/責任編輯:浩宇)

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