新研究:微塑料無處不在 損害人體細胞

Joseph Mercola撰文/溫芳編譯

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【新唐人北京時間2022年01月06日訊】塑料自從被發明出來至今,在日常生活中的應用範圍已無處不在。食品包裝、衣服、地板、室內裝潢、口罩、地毯……你能想到的生活中會接觸到的任何物品裡面幾乎都有塑料的成分,更不要說還有大量的一次性用品,如水瓶、個人用品、購物袋,都是由塑料製成的。

這些產品被觸碰、刮擦、磨損後隨時向空氣中、向水中釋放微塑料粒子。除此之外,車胎、路面、汽車的剎車片中也含有大量塑料,輪胎與路面的接觸、剎車的過程隨時都在向空氣中釋放大量微塑料粒子。

新研究發現,這些釋放在空氣中的微塑料粒子正在損害人體的細胞,也在威脅人類生存的生態環境。這些微粒釋放到空氣中後,可以飄蕩6.5天,還能飄過大洋抵達其它大陸。

隨著各地工廠一次性用品產量的增加,每年釋放到空氣中的塑料污染也在急劇增加。一些公益組織發出警告,每天從天而落的塑料已經成了全球範圍內的災難,而經過這場新冠(COVID-19,中共病毒)疫情後,這個問題變得更加嚴峻。

微塑料導致細胞受損和死亡

多年來科學家都在收集數據了解塑料對環境、野生動物和人類健康的影響。

2021年11月發表的一份研究顯示,以前的研究都在聚焦塑料對環境和野生動物的影響,其實忽略了對人體健康的影響。現在的研究發現,有證據顯示微塑料對人體具有毒性,會增加人體的氧化應激和炎症。可是,很多研究都沒有直接針對人們攝入和吸入微塑料後與人體疾病的關係,而是不斷在提出研究存在的落差,建議進行更多的研究去查明。

2021年11月發表在《危險材料雜誌》(Journal of Hazardous Materials)上的一份研究,終於明確提出人體攝入微塑料的水平與細胞受損之間的關係。研究稱,微塑料導致人體細胞死亡,並引發人體的過敏反應。

這份研究綜合了其它17份研究的數據,對比了人們從水、海產品和餐桌鹽各種渠道所攝入的微塑料對人體細胞的傷害程度。這項研究的負責人英國赫爾約克醫學院(Hull York Medical School)的伊萬傑洛斯‧達諾普洛斯(Evangelos Danopoulos)評註說:「很多健康問題都是從細胞受損開始的。這應該引起我們的注意。現在,我們沒有任何保護措施,一旦塑料進入自然環境,我們完全沒有辦法把它們清除。現在湧現出大量關於塑料的研究,這是有原因的。我們每天都暴露在這些粒子的污染中:我們吃的東西、呼吸的空氣裡面都有塑料粒子。而我們還不知道它們進入身體後,究竟會對身體造成什麼影響。」

研究人員考察了塑料在細胞毒性、免疫反應、氧化應激、屏障特性和基因毒性這五個方面的影響,從17份研究的評估來看,在前面四個方面都看到了可觀程度的影響。

而且,研究人員發現只有不規則形狀的微塑料才會損害細胞。這項發現讓研究人員意識到一個很重要的問題:大量的研究在實驗室進行,使用的微塑料粒子都是球形的,這意味著這些研究無法全面地看到微塑料顆粒對人體的危害。

空氣、食物和水內微塑料無處不在

達諾普洛斯說,因為不能使用人體進行實驗,他們的研究組下一步將使用動物進行微塑料如何影響健康的風險評估。微塑料研究員史蒂夫‧艾倫(Steve Allen)12月接受《衛報》(The Guardian)採訪的時候說:「這項研究有助於提醒研究人員應該聚焦微塑料對現實世界的影響。有趣的是,這份研究發現原來顆粒的形狀對毒性的影響這麼大,看來以前實驗室所用的球形顆粒看不出微塑料對現實世界的影響。」

空氣、食物和水內微塑料無處不在。(Shutterstock)

很糟糕的是,全世界的人現在都暴露在微塑料污染中。2020年底一份研究,在珠穆朗瑪峰的積雪和泉水樣品裡面都發現了微塑料。

一項分析顯示,世界上最低的地方——西太平洋的馬里亞納海溝(Mariana Trench)的水質樣品中發現的微塑料含量,在所有開放海域中最高。每一個檢測過的海灘都發現了塑料纖維。研究人員在巴西亞馬遜河的淤泥裡面也發現了微塑料。

2017年,《衛報》公布了Orb Media的調查結果。這份調查對十幾個國家自來水進行抽樣檢測,都發現了塑料纖維。其中美國自來水中塑料纖維含量最高。

瓶裝水內也有很高的微塑料污染。紐約州立大學弗雷多尼亞學院(State University New York–Fredonia)化學系的研究人員從9個國家不同地區購買了11個牌子的瓶裝水進行檢測,其中93%都發現了微塑料。

研究人員寫到:「塑料變成微塑料,再變成納米塑料,它們都是塑料,越變越小,更容易進入生物體腸道,甚至穿透腸胃道,在生物體內循環。」

衣服上的塑料被皮膚吸收

紐約州立大學弗雷多尼亞學院的化學教授雪莉‧梅森(Sherri Mason)多年來從事供水系統內微塑料污染的研究。刊登在《美國科學人》(American Scientist)上的一篇文章中,她解釋了空氣和水中的微塑料污染之間的關係。

「2017年,我們檢驗了來自14個國家、共159份自來水的樣品,發現其中8%的樣品有微塑料污染,平均每升水含5.5個微粒,其中98%是超細纖維。這說明這些污染主要是從空氣中來的。」

《國家地理》(National Geographic)報導的一份研究說,90%的餐桌鹽含有微塑料;《衛報》報導梅森進行的一項研究發現,如果每天攝入2,300毫克鹽,每個美國人每年會吃掉660粒塑料。

外賣食物的盒子是人們攝入塑料的又一個主要來源。2020年發表的一份研究發現,好幾種外賣食品盒子的材料都會向食品釋放微塑料污染,其中聚苯乙烯(polystyrene)盒子的污染程度最高。

BPA是為了增加塑料的硬度而向塑料產品內添加的一種化合物。非營利組織環境健康中心(Center for Environmental Health,簡稱CEH)進行的一項為期數月的檢測顯示,即使是嬰兒、兒童和成年人的小件衣物上,BPA含量都超過加州環境法規定的上限,有的超標高達31倍。

BPA會干擾人體內分泌系統,它類似荷爾蒙,人體接觸後會從皮膚吸收進入體內。幼年期接觸這種成分會導致一些疾病的發生。CEH檢驗的襪子中,發現滌綸和氨綸材質的襪子含有BPA成分。該組織向阿迪達斯(Adidas)、冠軍(Champion)、蓋璞(Gap)、恆適(Hanes)、新百倫(New Balance)和銳步(Reebok)這幾家公司提起了訴訟,要求這些服裝公司生產的襪子不能含有這些毒性材料。

人們從小就開始吃塑料

當今環境的塑料污染使得每個人從出生起就被微塑料毒害。2021年一份市場報告揭示,到2026年嬰兒奶瓶市場份額將達到35億美元,其中17億美元(48.5%)是塑料瓶。2020年發表在《自然‧食品》(Nature Food)期刊上的一份研究分析了嬰兒在使用奶瓶喝配方奶的時候所攝入的微塑料的含量。

這份由愛爾蘭都柏林聖三一學院(Trinity College Dublin)的研究組引領的研究,發現奶瓶向配方奶釋放多種塑料顆粒,每升所含的微塑料粒子數量可達400萬~1,600萬。研究負責人約翰‧博蘭(John Boland)評註說:「粒子數量如此巨大這令人震驚。根據之前對環境中塑料降解的研究,我們估計數量會很大,但是這次研究得到的結果仍然超出了任何人的預期。」

環境中的塑料污染使得每個人從出生起就被微塑料毒害。(Shutterstock)

按照這份研究的計算,根據嬰兒所在地區的不同,全世界12個月以下的嬰兒每天接觸到的塑料粒子的數量介於14,600個~455萬個。這比以前人們意識到的數量大得多,可能是因為現在人們大量使用聚丙烯(polypropylene)奶瓶的緣故。

2021年底另一份研究顯示了同樣驚人的結果。研究人員在嬰兒的胎糞中發現了聚對苯二甲酸(PET)成分,其濃度是成年人糞便的十倍。胎糞是嬰兒出生後第一次排出的糞便,這說明這些微塑料成分來自母親的胎盤。

瘟疫使用的醫療用品進一步惡化污染

在全世界遭遇疫情之前,僅是人們日常用品中接觸到的塑料污染已經很嚴重,疫情襲擊全世界後,塑料污染惡化的速度大幅加快。疫情中人們大量使用的口罩、手套和個人防護品(PPE)全是塑料製品。

最近一份發表在美國國家科學院院刊(PNAS)上的研究說,一次性醫療用品「給已經失控的問題增加了更多的壓力」。這份研究估計,疫情以來全球增加了八百多萬噸塑料垃圾,其中超過2.5萬噸已經進入海洋。其中四分之三來自醫院,這是一個長期存在的問題。

這份研究呼籲改善醫療垃圾的管理,保護海洋,因為最終這些污染將會回到我們的食物中。研究對垃圾來源的地區分類後發現一個奇怪的現象,亞洲報告的染疫人數只有世界染疫總數的30%,但是亞洲地區產生的塑料垃圾卻占全球塑料垃圾總量的72%。

除了醫療垃圾,研究人員發現疫情後進入海洋和水道內各種廢棄包裝材料的數量也大幅增加,估計這是疫情期間網購行為大幅增加的緣故。這部分垃圾占總量的4.7%。

研究人員預計,到本世紀末,70.5%疫情期間產生的垃圾會被沖上各地的海灘。一個眾籌項目追蹤野生動物受到塑料垃圾影響的情況,發現很多動物被疫情期間新增加的塑料垃圾困住、纏住,當然它們吃入體內的垃圾也不少。

美軍研發技術把塑料垃圾變成食物

美國國防部高級研究計劃局(DARPA)向愛荷華州立大學(Iowa State University)及其合作夥伴注資270萬美元,開發一種把塑料和紙張垃圾變成食物的技術。

這個項目把產出的食品供應給軍方人員,改善軍隊的後勤服務。他們估計整個項目完成大約需要花費780萬美元。

這項技術要把塑料垃圾變成脂肪醇和脂肪酸,把紙張變成糖,再經過單細胞生物的處理,把它們變成富含蛋白質和維生素的食品。簡單地說,就是希望利用微生物把塑料中原來會影響人體內分泌的化學成分,變成維生素和蛋白質。

DARPA還向Michigan Tech科技公司提供720萬美元,研發把塑料垃圾變成蛋白粉和潤滑劑的技術。另一家研究公司Battelle在2021年2月宣布,DARPA向他們提供資金開發一套系統,「快速把高能量廢物變成有用的物質,支持遠征行動和後方任務」。

DARPA想把塑料變成軍隊的食物,這最初聽上去有些讓人意外。但是,想到現在各種人造肉、生化肉已經進入市場,而且很多人已經開始接受這些產品,所以也不難想像,下一步,人們要開始吃塑料轉化成的食品了。

作者簡介:

本文作者約瑟夫‧默寇拉(Joseph Mercola)博士是Mercola.com網站的創始人。作為一名骨科醫生、暢銷書作者、自然健康領域的多個獎項得主,他的主要願景是,通過為人們提供有價值的資源,來幫助他們控制自己的健康狀況,從而改變現代健康範式。

(轉自大紀元/責任編輯:張莉)

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