适合人类居住?科学家发现温度适中且有含水大气层行星

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【新唐人北京时间2019年09月13日讯】科学家透露,他们首度在太阳系外一个行星的大气层中发现有水分存在,而且这个行星表面的温度也与地球类似,这是人类有史以来首度发现如此适合人类居住的行星。科学家称,这对证明适于人类生存的地球在宇宙中并不孤单迈出了最大的一步。

据科学家在最近出刊的“自然天文学”(Nature Astronomy)杂志上发布的报告,这颗被命名为“K2-18b”的系外行星,距离地球约110光年,它绕行狮子座的一颗红矮星,而后者体积、温度均远小于太阳,因此“K2-18b”的公转周期仅33天。也就是说,该行星的一年等同于地球上的33天。

报告显示,“K2-18b”的质量是地球的8倍,体积是地球的2倍,它与绕行恒星的距离不远也不近,行星上的大气层具有气态水的迹象,而且该行星表面温度约介于摄氏零下73度至47度之间,与人类居住的地球差异不大,因而被认为是可能适合人类生存的“超级地球”(super-Earth)。

共同撰写报告的英国伦敦大学学院(University College London)天文学家提奈谛(Giovanna Tinetti)表示,“K2-18b”是已知最适合人类居住的系外行星,目前虽无法确定是否有海洋存在,但以目前所知的条件推测,该行星表面的确有相当的概率存在液态水。

据公开的资讯,目前天文学家们已发现的绝大多数行星都没有大气层,而有大气层的系外行星则大多是气态巨行星,由岩石构成的这类行星很少。还有一些与地球类似的行星即使有大气层,但大多数不是距离他们的恒星太远,无法有液态水存在,就是距离恒星太近,所有水分都被蒸发了。

所以,发现“K2-18b”的存在让科学家们十分兴奋。同样来自伦敦学院大学的报告主要作者齐阿拉斯(Angelos Tsiaras)就坦言:“在地球以外另一个可能适合人类居住的世界发现有水,极为令人兴奋。”但他同时也强调,K2-18b所绕行恒星与行星上的大气层都与地球大不相同,“不可能有和地球一样的环境”,科学家想探讨的是这个星球可居住性的问题。

齐阿拉斯说:“K2-18b不是(可供人类移居的)所谓‘地球2.0’。然而,这让我们更接近能够答复一个根本问题:地球是否独一无二?”

撰写报告的这个团队中的成员瓦德曼(Ingo Waldmann)也表示,考虑到K2-18b的质量,估计人类要在它的表面行走将相当困难,而且其辐射的强度估计也足以让人类很快罹患癌症。

加拿大蒙特娄大学(University of Montreal)天文学家班奈克(Bjorn Benneke)领导的团队9月11日也公布了类似发现,他们在报告中甚至暗示,这个系外行星可能会下雨。

班奈克说:“我们的终极目标是找寻其他星球上的生命,证明我们并不孤单,而这项发现代表朝目标迈出了最大的一步。”

(记者欣然综合报导/责任编辑:东野)

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