2021诺贝尔医奖带来止痛福音?仍面临两大挑战

文/苏冠米

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【新唐人北京时间2021年10月07日讯】2021年诺贝尔生理医学奖在10月4日揭晓,由美国学者朱里雅斯(David Julius)、帕塔普蒂安(Ardem Patapoutian)共获殊荣。他们首度发现人体感知温度触觉两种外界刺激的感受体,这项发现可应用于治疗慢性疼痛、开发止痛药

2021诺贝尔医学奖:发现人体如何感知温度触觉

晒太阳会感到温暖,吃辣椒时唇舌发热,手被咖啡烫到会感到痛,脚可以感受到鞋子有沙子等异物掉进去等,这些再自然不过的知觉,过去科学家们并不晓得是如何触发的。直到这两位学者给了答案:

朱里雅斯是加州大学旧金山分校(UCSF)生理学教授,他从1990年代开始研究人体如何感觉到温度。他使用辣椒中提取出来的辣椒素,找出了皮肤神经对“热”做出反应的感受体。它就是“辣椒素受体”(TRPV1蛋白质)。

而当辣椒素受体感受到灼热,它会告知大脑,大脑随后制造出疼痛的感觉。

研究团队后续又以薄荷醇(menthol)刺激,并发现能感知“冷”的感受体TRPM8。

另一位获奖者帕塔普蒂安是加州斯克里普斯研究所(Scripps Research)神经科学教授,他的研究团队则找到了人体对触觉、压力的感受体,也就是PIEZO蛋白质。

PIEZO感受体在接受机械力时会被活化、做出反应,也可以调节其它重要的生理功能,包括血压、呼吸和排尿控制。

研究发现可应用于开发止痛药、治疗慢性疼痛

诺贝尔奖委员会介绍,两人的开创性发现,让人们了解冷、热以及压力如何启动神经脉冲,使人体感知并适应这个世界。而且这种知识正在用于研发治疗各种疾病的疗法,包括慢性疼痛。

中兴大学生命科学系教授林赫指出,这些感受体不仅出现在体表,也存在于体内组织。科学家发觉,温度、触觉感受体的原理,可以运用在全身的组织器官。只是在内脏的表现不一定是痛觉,可能是其它感受。

诺贝尔医学委员会主席拉森(Nils-Goran Larsson)在宣布仪式上表示:“如今很多医学问题都和疼痛有关,(这些)感受体肯定会成为未来药物开发的标靶。”

目前有很多相关药物与两人的研究有关,例如某些类型的止痛药,是直接影响接受痛觉的部位,比如被咖啡烫到的皮肤,与其它作用在大脑的止痛药有差别。

林赫解释,科学家现在知道如何关闭接受痛觉、温度的感受体,用这个原理来设计止痛药,可以使人体无法传递这类感觉。只是这类止痛药的功能也很单一,只能用在跟温度、触觉有关的疼痛,否则可能会有很多副作用。

这类止痛药的研发还面临两大挑战:

1. 关闭对温度、压力的感受体,也可能影响身体其它功能。比如,对温度的感受体能帮助调节体温。

2. 人体的温度感受体有很多。阻断一部分时,另一部分会发挥补充作用。

但科学家正在不断寻找新的方法。这类药物每隔几年就会有新的设计方法,一直在进步中。

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(转自大纪元/责任编辑:李乐真)

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