美全球鹰侦察机变身高超音速导弹试验监测器

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【新唐人北京时间2021年10月21日讯】鉴于目前许多国家正在加速发展高超音速武器,美国诺斯罗普·格鲁曼公司(Northrop Grumman)正在努力将4架RQ-4“全球鹰”(Global Hawk)无人侦察机改装为“射程鹰”(Range Hawks),以收集新型高超音速武器的数据。

上周,美国国防部“Sky Range”计划下的4架Block 20“全球鹰”进行了正式移交。这些无人机从北达科他州的大福克斯空军基地(Grand Forks Air Force Base)移交给诺斯罗普·格鲁曼公司的大天空基地,这是一个独立设施,专门用于无人机的开发和测试。

制造商将为“全球鹰”安装用于导弹测试任务的新设备,然后其将飞往东海岸或西海岸的设施参加高超音速导弹试验。

“全球鹰”非常适合承担导弹监测的新任务,它具有在12,300海里的范围内携带3,000磅的有效载荷能力,该无人机可以在60,000英尺的高度栖息,以观察高空飞行的导弹,如果需要,其可以在空中停留超过34小时。

之前的报告显示,“全球鹰”将在太平洋试验场上空使用,那里已经进行了各种高超音速导弹试验,包括AGM-183A空中快速反应武器,即ARRW。

2019年6月,一架B-52H轰炸机携带AGM-183A空快速反应武器(ARRW)的原型进行了首次飞行。(US Air Force)

目前还不清楚“全球鹰”无人机上究竟会安装什么样的传感器,这些无人机以前主要用于监视地面目标和收集电子情报。

根据交接仪式上官员的发言,新的遥测收集传感器将允许无人机“向上看”而不是向下看,这表明其将包括一个优化的针对空中目标的雷达以及电子光学传感器,也许还会包括光探测和测距(LIDAR)系统和/或多光谱望远镜。

无人机还可能配备远程数据链,以近乎实时的方式将导弹测试的遥测数据传送到地面站。最终,“射程鹰”似乎也可以补充NASA的载人WB-57F飞机,这些飞机也被配置为帮助收集导弹测试的数据。

除了“射程鹰”之外,“Sky Range”计划还设想将较小的MQ-9“收割者”(Reaper)无人机改装为“射程收割者”(Range Reapers),以收集有关导弹发射的额外数据。

“Sky Range”只是美国军方和政府其它部门支持未来的高超音速测试而进行的各种努力之一,经过改造的无人机将在监测各种高超音速导弹测试中大展身手。

(记者李昭希综合报导/责任编辑:林清)

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