2人中就有1人曾失眠?两大治疗方法助睡眠

文/李永胜(中西医师)

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【新唐人北京时间2021年11月03日讯】【编者按】你失眠过吗?根据克里夫兰诊所资料,每2~3个成年人中,就有1人有过失眠症状。《家庭医学和初级保健杂志》更指出,在一些地方,失眠普及率为10%~20%;而在另一些地方,则高达50%~60%。如何才能治好失眠呢?

失眠可说是现代人常见的症状,研究指出,有高达50%的人曾患失眠。根据美国疾病管制暨预防中心(CDC)的统计,全美失眠人数甚至有逐年上升的趋势。

为什么会失眠?

平均而言,健康成人的睡眠时间约为7~9小时,而正常的睡眠大致可分为两个阶段,从一开始的“非快速动眼期”(浅眠、深睡)到后面的“快速动眼期”(浅眠),两个阶段都有其生理功用,缺一不可。

譬如喝酒会中断快速动眼期的睡眠,因此容易让人产生清晰的梦境与提早醒来。而老人家因正常机能退化,非快速动眼期变短,造成睡眠时间缩短。

人体靠着大脑内的唤醒系统与睡眠促进系统,稳定调控快速动眼期与非快速动眼期,令其各司其职,使睡眠有节律。这其中的环节一旦有些微差错,就会造成失眠。

失眠的原因还可能来自手机发出的蓝光,或药物、食物、疾病等因素,例如含有咖啡因、酒精的饮料,或是甲状腺亢进、肥胖、心脏衰竭等病症。

失眠的类型

根据“国际睡眠障碍分类”(ICSD),失眠可分为三大类:慢性失眠、短暂性失眠、其它失眠。

1. 慢性失眠:失眠症状持续三个月以上,一周至少3次,并已影响白天生活,例如影响工作效率或学习效率。

2. 短暂性失眠:失眠症状少于三个月,可找到确定的失眠原因或压力源,比如失恋或工作压力。

3. 其它失眠:无法归类在上述两种类型者。

治疗失眠的两大方法

失眠的疗法大致分为两种:心理治疗与药物治疗。

一、心理治疗

第一线治疗首推心理治疗,主要以“失眠认知行为治疗”(CBT-I)为主。譬如遇到急性失眠,首先还是以找到诱发失眠的原因为主,而非用药物治疗,往往解决诱发因子后即可消除或减轻急性失眠的困扰。

“认知行为疗法”可用来治疗失眠问题。(Shutterstock/大纪元制图)

失眠认知行为治疗内容包括:

1. 多方面行为干预:譬如限眠疗法、放松技巧等。

2. 睡眠卫生教育:包括保有充足的睡眠时间、白天多晒太阳、营造昏暗的卧室环境、规律运动等。

失眠认知行为治疗已在多项研究中证实其效果,一份2015年的报告显示,透过专业人员施予失眠认知行为治疗,可有效降低失眠者的入睡时间与半夜醒来的次数。不过,失眠认知行为治疗亦有其局限性,当治疗效果不佳时,也要适时予以药物治疗,以免延误病情。

二、药物治疗

治疗失眠的药物包括催眠药(hypnotics)、镇定抗忧郁药(sedating antidepressants)、食欲素拮抗剂(orexin antagonists)、褪黑激素激动剂(melatonin agonists)、抗组织胺药(antihistamines)、抗精神病药(antipsychotics)等。

对于轻微的失眠,如果诱发因子无法解决,医师有时会开轻微的镇定药,如苯并二氮呯类药物(benzodiazepine),即一种催眠药,其好处是缩短入睡时间,增加睡眠总时间。但患者服用时切记定期回诊让医师评估,以免服用过久导致药物依赖,变成慢性失眠。

失眠往往是一种综合症,常常合并其它疾病(如忧郁症)一起产生。镇定抗忧郁药即可治疗忧郁,并具安眠之效。

食欲素拮抗剂则可抑制脑内神经传导物质-食欲素,进而抑制大脑被唤醒,延长睡眠时间。

有些药物的副作用是让人嗜睡,如抗组织胺药。像鼻子过敏并为失眠所苦的人,医师就常开抗组织胺药。

“是药三分毒”,安眠药亦然,可能的副作用包括头晕、白天嗜睡、记忆力衰退、呼吸抑制等。长期服用镇定药物也容易产生依赖性,像苯并二氮呯类药物就容易成瘾。有观察性研究发现,催眠药会增加失智与骨折的风险。

安眠药虽副作用轻微,但某些情况亦可能致命。譬如,呼吸窘迫的患者需慎用安眠药,以免产生呼吸抑制的副作用。在高危险工作场所(如高空作业)执业的人,服药亦需斟酌剂量,以免白天嗜睡。此外,安眠药多由肝脏代谢,肝功能不佳的人应考虑服用短效性药物。

褪黑激素

褪黑激素是松果体分泌的荷尔蒙,具有调节睡眠的功效。人体褪黑激素的分泌会被光所抑制,一般都是夜晚分泌的多,所以轮班工作者因作息不正常,容易使褪黑激素分泌遭受抑制,造成失眠。

此外,中枢神经系统问题,如帕金森氏症等,亦会造成褪黑激素分泌异常。针对这些类型的失眠,可以考虑补充褪黑激素。

不过由于人体自身的褪黑激素含量极低,不当补充褪黑激素容易产生副作用,包括恶心、头痛、头晕、腹泻、关节痛、胃痉挛等。

2017年一项研究发现,服用褪黑激素可能使人较具攻击性,研究者发现,吃褪黑激素的人会选择较严厉的处罚方式。2020年则有报告显示,多个重症肌无力患者在服用褪黑激素后,病情加重。

安眠药是治疗失眠不可或缺的一环,虽有各种副作用与成瘾性,但患者也勿过于担心而停药或坚持不吃药,以免延误病情。不管是药物或保养品,都应该经由专业医师判断,才有保障。

患者寻求药物治疗的同时,亦可辅以适当的心理治疗来加强疗效,例如接受失眠认知行为治疗。此外,患者平日也应保持规律运动,有充足睡眠时间,不要熬夜,晚餐清淡一些,睡前三小时少喝浓茶或刺激性饮料,这些都是疗愈失眠的重要元素。

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(转自大纪元/责任编辑:李乐真)

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